Biología Vegetal: Raíces, brotes, tallos y hojas

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Por Peter J. Mikulecky, Michelle Rose Gilman, Brian Peterson

Las partes básicas de su planta vascular son raíces, brotes, tallos y hojas. Por supuesto, hay una gran variedad dentro de estos tipos o partes, pero se reduce a esos cuatro. Cada parte tiene funciones distintas. Juntas, estas partes reflejan cómo las plantas vasculares evolucionaron para habitar dos ambientes distintos al mismo tiempo: el suelo y el aire. ¿Por qué las plantas harían algo así? El suelo ofrece agua y minerales vitales. El aire ofrece dióxido de carbono y la energía de la luz solar. Para forjar los estilos de vida exitosos de los que disfrutan hoy en día, las plantas desarrollaron sistemas para aprovechar todos estos recursos, tanto por encima como por debajo de la tierra. En resumen, las plantas desarrollaron raíces y brotes. Los brotes, a su vez, pueden desarrollar tallos y hojas.

Raíces

Las raíces son estructuras subterráneas ramificadas que cumplen dos funciones principales. En primer lugar, es evidente que las raíces anclan firmemente la planta a un punto fijo. Una vez que una planta echa raíces y comienza a crecer en un área con buen acceso a la humedad, nutrientes del suelo y luz, vale la pena quedarse. En segundo lugar, las raíces sirven como sistemas de transporte, permitiendo a la planta absorber agua y nutrientes disueltos del suelo para apoyar el crecimiento de la planta. Las raíces tienen partes especializadas que se desarrollan a partir de los tres tipos principales de tejido vegetal: suelo, dérmico y vascular.

Brotes

Los disparos se dirigen al negocio en la superficie de la planta. Las plantas muy jóvenes pueden poseer sólo brotes simples y poco desarrollados. Sin embargo, a medida que la planta crece, estos brotes tiernos se convierten en tallos y hojas. Por lo tanto, los tallos y las hojas son realmente parte del sistema de brotes. Los tallos y las hojas son tan diferentes y especializados que vale la pena considerarlos por separado. En general, el sistema de brotes permite que una planta crezca más alta para tener acceso a la luz que da energía, y permite que la planta convierta esa energía de luz en la energía química del azúcar. Al igual que las raíces, los brotes se desarrollan a partir del suelo, los tejidos dérmicos y vasculares.

Tallos

Los tallos son estructuras robustas que crecen para dar a una planta la oportunidad de extender sus hojas al sol. El crecimiento del tallo puede aumentar la altura de la planta, ampliar el área cubierta por las hojas o incluso dirigir el crecimiento desde un área oscura hacia una con más luz. Para proporcionar apoyo mecánico a una planta en crecimiento, los tallos deben ser fuertes. Para ayudar a mover el agua y los nutrientes a los lugares más lejanos de la planta, los tallos se rellenan con pequeños tubos de transporte en forma de xilema y floema.

Hojas

Las hojas son los paneles solares originales, captando la energía de la luz solar en un proceso bioquímico llamado fotosíntesis. Las células dentro de los tejidos foliares están muy ocupadas con la bioquímica, importando agua y nutrientes para apoyar su frenético trabajo, y exportando azúcar para proporcionar energía al resto de la planta. El negocio de importación/exportación llevado a cabo por las hojas es apoyado por tuberías de xilema y floema, lo que explica por qué las hojas son tan ricamente veteadas.

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