Hoja de datos de antropología para tontos

De Antropología Para Tontos

Por Cameron M. Smith, Evan T. Davies

El estudio de la humanidad, o antropología, comienza con el origen y la evolución del hombre. Otros elementos clave para el estudio de la antropología son la modernidad humana (anatómica y conductual), la definición de la cultura y de los universales culturales, la forma en que el hombre recolecta los alimentos (subsistencia) y el impacto que tiene en la organización social, y el lenguaje humano.

Cómo los antropólogos agrupan a los primeros homínidos

Al estudiar los primeros homínidos (grandes primates bípedos) que datan de millones de años, los antropólogos pueden seguir el desarrollo de la raza humana. Al explorar la antropología, `tenga en cuenta estos puntos importantes:

  • El proceso evolutivo da forma a las especies por replicación, variación y selección, lo que conduce a la adaptación.
  • Los humanos son una de las aproximadamente 200 especies del orden de los primates, un grupo biológico que ha estado evolucionando durante unos 60 millones de años.
  • Los homínidos aparecen (sólo en África) hace al menos 4 millones de años con las siguientes características adaptativas: bipedalismo (caminar habitualmente sobre dos patas), encefalización (cerebros más grandes de lo esperado por su tamaño corporal), dientes pequeños (dientes más pequeños de lo esperado por su tamaño corporal – los caninos en particular).

La siguiente tabla resume lo que la antropología ha descubierto sobre los principales grupos de homínidos primitivos.

Grupo de Homínidos, Dieta y Uso de HerramientasAlgunos Géneros y Especies IncluidosFósiles Encuentra FósilesDatosFatalidad EvolutivaGracile australopithecines: dieta omnívora con poca herramienta
useAustralopithecus afarensis, Australopithecus
africanusA. afarensis en Etiopía, y A. africanus a
hace más de 4 millones de años (A. afarensis) a cerca de 2.000.000
hace millones de años (más tarde A. africanus)A. afarensis probablemente ancestral de A. africanus;
A. africanus probablemente ancestral a los primeros HomoRobust australopithecines: dieta más herbívora con poca o ninguna
Australopithecus aethiopicus, Australopithecus
robustusA. aethiopicus y A. boisei en África Oriental,
A. robustus en SudáfricaHace más de 2 millones de años (A. aethipoicus)
Hace aproximadamente 1 millón de años (A. robustus) Extinción Hace aproximadamente 1 millón de años Homo temprano: dieta omnívora con más tejido animal
Homo habilis, Homo rudolfensis, Homo rudolfensis, el Homo más antiguo.
erectusOlduvai Gorge, Tanzania y Koobi Fora, KeniaEl primer Homo hace unos 2,5 millones de años; claramente
H. erectus hace 1.8 millones de añosParticipó en H. erectus hace 1.8 millones de añosAntropología

y modernidad humana

Los humanos modernos tienen diferencias físicas y de comportamiento con respecto a los humanos antiguos. Cuando estudies antropología -específicamente, la modernidad en los seres humanos- ten en cuenta estos puntos. Destacan las características más importantes de la modernidad humana anatómica y conductual:

  • La modernidad anatómica tiene características anatómicas indistinguibles de los humanos modernos y vivos. Apareciendo hace 100.000 años, estas características incluyen un cerebro más grande (con un promedio de 1.450 cc), un cuerpo más grande en general y la presencia de un mentón.
  • La modernidad conductual se comporta de manera indistinguible de los humanos modernos; aparece hace 100.000 a 50.000 años e incluye simbolismo (el uso de una cosa para representar otra), lenguaje complejo (con gramática compleja) y uso de herramientas complejas (como el uso de herramientas simétricas).
  • Los humanos modernos colonizaron el este de Asia subhimalaya con 80.000 BP (antes de la actualidad), el sudeste asiático y Australia con 40.000 BP, Europa con al menos 30.000 BP, el Nuevo Mundo con 14.000BP, y el Pacífico y el Ártico con 1.000 BP.

Cultura y Universales Culturales en Antropología

Los antropólogos no sólo estudian la evolución de los seres humanos, sino que también aprenden sobre sus culturas, cómo se desarrollan las culturas y cómo las culturas moldean el comportamiento humano. Si necesitas refrescar tu memoria sobre la cultura, como lo que es y cómo guía el comportamiento humano, echa un vistazo a estos aspectos:

  • La cultura es un conjunto de ideas y reglas aprendidas sobre el comportamiento apropiado compartido por un grupo; se transmite de una generación a otra no a través de los genes sino con el lenguaje.
  • Aunque los contenidos de cada cultura son diferentes, cada cultura tiene ideas específicas sobre el idioma (una forma de comunicarse), la ética (conceptos de lo correcto y lo incorrecto), los roles sociales (derechos y responsabilidades por género y clase de edad), lo sobrenatural (el reino de los seres sobrenaturales), los estilos de decoración corporal (los estilos normalmente indican la identidad), la estructura familiar (las costumbres matrimoniales y las reglas de la herencia), la regulación sexual (los tabúes del incesto y las costumbres matrimoniales), y las preferencias alimentarias (las ideas sobre lo que es apropiado para consumir en las diversas reuniones sociales).

Antropología de subsistencia y organización social

La humanidad ha practicado todo tipo de formas de subsistencia u obtención de alimentos. Esta tabla muestra los diferentes modos de subsistencia y los efectos que han tenido en la organización social.

BandaLadrónEstado/CivilizaciónSubsistencia:ForrajeoPastoreoHorticultura o (raramente) forrajeoAgriculturaMovilidad:AltaMedia/CíclicaBajaMedianaBajaAlmacenamiento de alimentos:Poco: días a mesesPoco: semanas a mesesPoco: semanas a mesesMediana: estaciones a pocos añosAlta: dependencia de los alimentos almacenadosEnfasis en la propiedad:Baja pero presenteMediana: entre los pastores, los animales pastores, los animales pastores pastoreados son propiedad de
individuosAlto: las élites poseen artículos especialesAlto: grandes diferencias en las posesiones materiales por razones económicas
Baja: poca estratificación y acceso en general igualitario a
recursos para todos los miembrosMedio: entre los pastores, las familias con más animales tienen
rango superiorAlto: la elite hereditaria existe, pero tiene más poder para
coacción sobre el mandoMuy alta: los recursos asignados dependen del rango socialPoblación:10-150Menos de 200Centenarios bajos a 1.500Decenas de miles a millones o miles de millonesEjemplos:Paiute de la Gran Cuenca de América del Norte, Inuit del Ártico
CanadáMaasai de África Oriental (pastores de ganado), Saami del Ártico
Escandinavia (pastores de renos)Maoríes de Nueva Zelanda, Vikingos de la Escandinavia medievalEgipto y Grecia antiguos, Shang China, Maya (México e India).
Guatemala), Estados Unidos¿Qué

es la antropología lingüística?

El lenguaje es el sistema que los humanos usan para comunicarse. La antropología lingüística estudia el lenguaje humano, y estos puntos ponen de relieve la forma distinta en que la humanidad transmite la información:

  • Los bebés humanos no nacen con el lenguaje en mente, pero todos los bebés sanos nacen con la intención de adquirir cualquiera de las complejas reglas (gramática) de cualquier lenguaje humano.
  • Cada idioma tiene una gramática única, un complejo conjunto de reglas que indican cómo ordenar correctamente las palabras en una oración; los niños normalmente aprenden el contorno de esta gramática alrededor de los 3 años de edad.

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