Hoja de datos de Economía para tontos (Edición del Reino Unido)

La economía es la ciencia que estudia cómo las personas y las sociedades toman decisiones que les permiten sacar el máximo provecho de sus limitados recursos. Debido a que cada país, cada negocio y cada persona trata con restricciones y limitaciones, la economía está literalmente en todas partes. Esta Hoja de Trucos le ofrece información básica esencial sobre economía.

Las grandes definiciones de la economía

Al estudiar cualquier materia, un primer paso clave es aprender la jerga. Aquí están las definiciones de tres de las palabras más importantes en economía:

  • La economía estudia la forma en que las personas asignan los recursos entre los usos alternativos. La razón por la que la gente tiene que tomar decisiones es la escasez, el hecho de que no tenemos suficientes recursos para satisfacer todas nuestras necesidades.
  • La microeconomía estudia el comportamiento maximizador de personas y empresas individuales. Los economistas asumen que la gente trabaja para maximizar su utilidad o felicidad, mientras que las empresas actúan para maximizar las ganancias.
  • La macroeconomía estudia las economías nacionales, concentrándose en el crecimiento económico y en cómo prevenir y mejorar las recesiones.

Macroeconomía y política gubernamental

Los economistas utilizan el producto interno bruto (PIB) para seguir la evolución de la economía. El PIB mide el valor de todos los bienes y servicios finales producidos en una economía en un período de tiempo determinado, generalmente un trimestre o un año.

Una recesión ocurre cuando el PIB está disminuyendo. Una expansión ocurre cuando el PIB está aumentando.

La tasa de desempleo mide qué fracción de la población activa no puede encontrar trabajo. La tasa de desempleo aumenta durante las recesiones y disminuye durante las expansiones.

Las políticas económicas anti-recesivas son de dos tipos:

  • La política monetaria utiliza un aumento de la oferta monetaria para reducir los tipos de interés. Las tasas de interés más bajas hacen que los préstamos para automóviles, viviendas y bienes de inversión sean más baratos, lo que significa que el gasto de consumo de los hogares y el gasto de inversión de las empresas aumentan.
  • La política fiscal se refiere a la utilización de un aumento en las compras de bienes y servicios por parte del gobierno o una disminución de los impuestos para estimular la economía. Las compras del gobierno aumentan la actividad económica directamente, mientras que las reducciones de impuestos están diseñadas para aumentar el gasto de los hogares al dejarles más dinero para gastar después de impuestos.

Tipos de industrias por definición económica

Para ayudarles a comprender las industrias en las que interactúan las empresas, los economistas agrupan las industrias en tres estructuras básicas. Estas tres estructuras son las siguientes:

  • La competencia perfecta ocurre en una industria cuando numerosas pequeñas empresas compiten entre sí. Las empresas de una industria competitiva producen el nivel de producción socialmente óptimo al menor coste posible por unidad.
  • Un monopolio es una empresa que no tiene competidores en su industria. Reduce la producción para subir los precios y aumentar los beneficios. Al hacerlo, produce menos que el nivel de producción socialmente óptimo y produce a costos más altos que las empresas competitivas.
  • Un oligopolio es una industria con pocas empresas. Si se coluden, reducen la producción y aumentan los beneficios de la misma manera que lo hace un monopolio. Sin embargo, debido a los fuertes incentivos para engañar a los acuerdos colusorios, las empresas oligopolísticas a menudo terminan compitiendo entre sí.

¿Qué es el equilibrio del mercado?

Los compradores y vendedores interactúan en los mercados. El precio de equilibrio del mercado, p*, y la cantidad de equilibrio, q*, se determinan por donde la curva de demanda de los compradores, D, cruza la curva de oferta de los vendedores, S.

En ausencia de externalidades (costes o beneficios que recaen sobre personas no directamente implicadas en una actividad), la cantidad de equilibrio del mercado, q*, es también el nivel de producción socialmente óptimo. Para cada unidad de 0 a q*, la curva de demanda está por encima de la curva de oferta, lo que significa que la gente está dispuesta a pagar más por comprar esas unidades de lo que cuesta producir. Hay ganancias al producir y luego consumir esas unidades.

Fallas del mercado desde una perspectiva económica

Para que la competencia perfecta y los mercados libres puedan funcionar correctamente y generar el nivel de producción socialmente óptimo, deben cumplirse varios requisitos previos. Varios problemas comunes incluyen los siguientes:

  • Externalidades causadas por derechos de propiedad incompletos o inexistentes: Sin unos derechos de propiedad plenos y completos, los mercados no pueden tener en cuenta todos los costes de producción.
  • Información asimétrica: Si un comprador o vendedor tiene información privada que le da una ventaja cuando negocia un trato, la otra parte puede ser demasiado sospechosa para alcanzar un precio mutuamente aceptable. El mercado puede colapsar, sin que se realicen operaciones.
  • Bienes públicos: Algunos bienes tienen que ser proporcionados por el gobierno o por filántropos. Las empresas privadas no pueden ganar dinero produciéndolos porque no hay manera de excluir a los que no pagan de recibir el bien.

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