Lista de trucos de Biología para tontos

De Biology For Dummies, 3ª Edición

Por René Fester Kratz

La biología es el estudio del mundo viviente. Todos los seres vivos comparten ciertas propiedades comunes: Están hechos de células que contienen ADN; mantienen el orden dentro de sus células y cuerpos; regulan sus sistemas; responden a las señales del entorno; transfieren energía entre ellos y su entorno; crecen y se desarrollan; se reproducen; tienen rasgos que han evolucionado con el tiempo.

Conceptos Clave en Biología y Fisiología Humana

El estudio de la biología incluye el estudio de los seres humanos. Las funciones biológicas de los humanos son similares a las de muchos otros animales. Al igual que otros animales, los seres humanos necesitan adquirir oxígeno y energía para sobrevivir. He aquí un breve resumen de los conceptos biológicos humanos clave:

  • Los organismos están hechos de sistemas orgánicos, que están hechos de órganos, que están hechos de tejidos, que están hechos de células, que están hechos de moléculas, que están hechos de átomos.
  • La homeostasis es el equilibrio del cuerpo. La regulación de todos los sistemas del cuerpo busca mantener el cuerpo en homeostasis.
  • El corazón es una bomba muscular. Las contracciones por el corazón empujan la sangre a través del sistema circulatorio.
  • Dentro del sistema circulatorio, la sangre viaja por las arterias para transportar oxígeno desde los pulmones a los tejidos y regresa a través de las venas para transportar dióxido de carbono desde los tejidos a los pulmones. La sangre también transporta nutrientes del sistema digestivo a las células del cuerpo y elimina los desechos de las células.
  • El intercambio de los gases respiratorios, oxígeno y dióxido de carbono, ocurre en los pulmones.
  • La digestión implica la descomposición mecánica y química de las moléculas de los alimentos en sus subunidades más pequeñas. La digestión comienza en la boca y continúa en el estómago y el intestino delgado.
  • La absorción de nutrientes en el sistema digestivo ocurre a través de las células del intestino delgado.
  • Las glándulas son órganos del sistema endocrino que secretan hormonas. Las hormonas son mensajeros químicos que pueden alterar el comportamiento de las células diana.
  • El sistema nervioso consiste en dos sistemas principales, el sistema nervioso central (SNC) y el sistema nervioso periférico. El SNC está formado por el cerebro y la médula espinal y envía instrucciones. El sistema nervioso periférico contiene los nervios que envían los mensajes del SNC al resto del cuerpo.
  • Los sistemas muscular y esquelético trabajan juntos para permitir el movimiento. Los músculos contienen fibras que pueden contraerse, mientras que el esqueleto proporciona soporte y estructuras contra las que los músculos pueden tirar.

Selección Natural y Evolución Biológica

Al estudiar Biología, oirás hablar de la evolución biológica, que se refiere al cambio de los seres vivos con el paso del tiempo. Charles Darwin concluyó que la evolución biológica ocurre como resultado de la selección natural, que es la teoría de que en cualquier generación dada, algunos individuos tienen más probabilidades de sobrevivir y reproducirse que otros. Para que la selección natural ocurra en una población, se deben cumplir varias condiciones:

  • Los individuos de la población deben producir más descendencia de la que puede sobrevivir. Los seres humanos son únicos entre los seres vivos en el sentido de que podemos tomar decisiones conscientes acerca de cuántos hijos tenemos. La mayoría de los otros organismos, sin embargo, producen tantas crías como pueden.
  • Esos individuos deben tener características diferentes. Durante la época de Darwin, nadie sabía de dónde venían estas diferencias. Ahora los científicos saben que las diferencias en los organismos surgen debido a las mutaciones en el ADN combinadas con la mezcla de información genética durante la reproducción sexual.
  • La descendencia debe heredar algunas características de sus padres. Durante la época de Darwin, las leyes de la herencia apenas estaban empezando a ser descubiertas, así que Darwin no sabía exactamente cómo los padres transmitían sus rasgos. Los científicos modernos saben que los rasgos se heredan cuando los padres transmiten genes a sus hijos.
  • Los organismos con las características más adecuadas para su entorno tienen más probabilidades de sobrevivir y reproducirse. Este es el corazón de la selección natural. Si hay competencia por la supervivencia y no todos los organismos son iguales, entonces los que tienen los rasgos ventajosos tienen más probabilidades de sobrevivir. Si estos rasgos pueden ser heredados, entonces la siguiente generación mostrará más de estos rasgos ventajosos.

Si se cumplen estas cuatro condiciones, entonces la nueva generación de individuos será diferente de la generación original en la frecuencia y distribución de los rasgos, que es más o menos la definición de la evolución biológica.

Reproducción biológica y división celular

La biología es todo sobre la vida. Para que la vida continúe, la reproducción tiene que ocurrir a nivel celular para que la información genética (ADN) sea replicada. Los siguientes conceptos (mitosis y meiosis) son clave para entender cómo se reproducen las células:

  • Las células hacen mitosis cuando van a hacer una copia exacta de sí mismas para la reproducción asexual, el crecimiento o la reparación de tejidos. La replicación del ADN ocurre una vez, seguida de una sola división. Las células madre e hija son diploides, lo que significa que tienen un doble juego de cromosomas.
  • Las células hacen meiosis para producir gametos (óvulos y espermatozoides) para la reproducción sexual. La replicación del ADN ocurre una vez, seguida de dos divisiones. La célula madre es diploide, pero las células hijas son haploides, lo que significa que tienen la mitad del número de cromosomas que sus células madre.

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