Lista de trucos de lingüística para tontos

De Lingüística Para Tontos

Por Rose-Marie Dechaine, Strang Burton, Eric Vatikiotis-Bateson

La lingüística es el estudio científico del lenguaje humano. Los lingüistas recopilan información sobre sonidos y patrones de sonido, sobre palabras y patrones de palabras. Observan cómo las palabras forman oraciones y cómo se usa el lenguaje para comunicarse. Los lingüistas que se centran en la forma del lenguaje se centran en la fonética, la fonología, la morfología y la sintaxis. Los lingüistas también observan cómo cambian las formas con el tiempo (lingüística histórica), comparan las lenguas del mundo entre sí (tipología lingüística) y también comparan los sistemas de escritura (ortografía). Muchos lingüistas observan cómo el lenguaje se conecta con el significado (semántica y pragmática), la cognición (adquisición del lenguaje, psicolingüística y neurolingüística) y la sociedad (lingüística antropológica y sociolingüística).

Grandes nombres en lingüística

Si te interesa la lingüística, es importante estar familiarizado con los lingüistas fundadores. Aquí están algunos de los grandes pensadores – y algunas de sus ideas importantes – desde la antigüedad hasta hoy:

  • Pāṇini (alrededor del siglo V a.C.): No confundir con la palabra italiana panini ‘sandwich’ – este tipo es famoso por desarrollar la primera teoría exhaustiva y científica de la gramática. Su gramática sánscrita es el primer intento conocido de proporcionar una descripción completa de un idioma – ¡él registró casi 4.000 reglas! Pero más importante que las reglas individuales fue su análisis de cómo se forman las palabras sánscritas – los lingüistas occidentales no se pusieron al día con su trabajo hasta mediados del siglo XX, cuando Noam Chomsky (mira a Noam abajo) apareció en escena.
  • Aristóteles (siglo III a.C.): Puedes asociar más a Aristóteles con la filosofía, ¡pero también era un gran lingüista! Vivió en Grecia y pensó mucho sobre cómo las palabras se relacionan con sus significados. Aristóteles desarrolló un sistema de categorías que sigue influyendo en la forma en que los lingüistas abordan la cuestión de cómo el lenguaje lleva significado.
  • Fernando de Saussure (1857-1913): Acreditada con el establecimiento de la lingüística moderna, Saussure fue una de las fundadoras del estructuralismo. Desde muy joven, aplicó principios de análisis estructural para resolver un problema relacionado con la reconstrucción de la familia lingüística indoeuropea. La gran idea de Saussure fue que la relación entre sonido y significado es arbitraria y que todos los idiomas están estructurados de una manera fundamentalmente similar. Su trabajo tuvo un gran impacto en los lingüistas de Europa y Norteamérica. Entre los estructuralistas europeos más conocidos se encontraban Nikolay Trubetzkoy, Roman Jakobson, Louis Hjelmslev y André Martinet. Entre los estructuralistas estadounidenses más conocidos se encontraban Leonard Bloomfield, Eugene Nida, Bernard Bloch, Charles Hockett, Zellig Harris, Kenneth Pike y George Trager.
  • Noam Chomsky (1928-….): Aunque conocido por sus puntos de vista políticos, el pensamiento de Chomsky sobre el lenguaje ha influido no sólo en la lingüística, sino también en la informática, las matemáticas y la psicología. Uno de los estudiosos vivientes más citados, el más conocido de Chomsky por la idea de que el conocimiento del lenguaje -en particular los aspectos productivos y creativos del lenguaje- puede ser modelado por una gramática generativa formal que utiliza un sistema de reglas finitas para generar un conjunto infinito de oraciones. También propuso que algunos aspectos del conocimiento lingüístico son innatos, lo que se denomina gramática universal.

Uso de la lingüística para componer idiomas

Actualmente se hablan alrededor de 6.000 lenguas humanas. Uno pensaría que eso sería suficiente, pero algunas almas valientes sienten la necesidad de inventar nuevos lenguajes desde cero. Estos lenguajes construidos a veces se llaman conlang y son especialmente populares en la escritura y realización de películas de fantasía y ciencia ficción.

¿Cómo encaja la lingüística en esto? Bueno, los inventores de idiomas necesitan conocer los principios del análisis lingüístico para construir tales idiomas. Aquí están algunas de las más famosas:

  • El esperanto fue inventado a finales del siglo XIX por Ludwig Zamenhof para fomentar la armonía entre personas de diferentes países. Es el idioma construido más hablado en el mundo y se utiliza en más de 100 países. El esperanto se basa en lenguas indoeuropeas occidentales – el sistema de sonido es principalmente eslavo, el vocabulario es principalmente romántico y germánico. Ha sido usado como lenguaje de fondo en las películas Gattaca y Enano Rojo, aparece en una conversación en Blade: Trinity, e incluso es usado como el lenguaje principal en la película de terror Incubus.
  • El klingon es el idioma de los klingons, utilizado en la serie de películas de Star Trek. La lengua klingon fue desarrollada por Marc Okrand, un lingüista que anteriormente trabajaba con lenguas nativas americanas. Klingon tiene una gramática y un vocabulario completo – los libros han sido traducidos al klingon, y usted puede seleccionar el klingon como el idioma de su elección en Google.
  • Nadsat es una variedad de lenguaje ficticio utilizado por los adolescentes en la novela A Clockwork Orange de Anthony Burgess. Es una forma de inglés con influencia rusa – el nombre del idioma proviene del sufijo ruso -nadstat’, que es el equivalente al inglés’teen’. Por ejemplo, Nadsat viddy ‘ver’ viene del ruso vidyet ‘ver’ y Nadsat zoobies ‘dientes’ viene del ruso zubi ‘dientes’.
  • Newspeak es una forma de inglés utilizada en la novela 1984 de George Orwell. Es un lenguaje deliberadamente simplificado que no tiene palabras negativas (lo bueno es una palabra de Newspeak pero no mala), reduce todo a una simple dicotomía entre lo bueno y lo malo, y tiene un vocabulario deliberadamente pequeño y sílabas cortas con un ritmo de staccato. Ejemplos de palabras en lenguaje Newspeak son ungood para’malo’, plusgood para’grande’, doubleplusgood para’excelente’, doublethink para’aceptar como correctas dos creencias mutuamente contradictorias’, e Ingsoc para’socialismo inglés’. (Algunos aspectos de Newspeak están modelados en Esperanto.)

¿Qué hacen los lingüistas?

Muchos lingüistas son académicos -estudiando idiomas por su propio bien- pero muchos otros trabajan para organizaciones gubernamentales, incluyendo el ejército, o para organizaciones sin fines de lucro que documentan y revitalizan los idiomas. Otros trabajan para empresas que utilizan la lingüística para resolver problemas técnicos.

Los lingüistas exploran todas las áreas del lenguaje humano. Algunas de las principales ramas de la lingüística incluyen:

  • Lingüística antropológica: Examina cómo se conectan la lengua y la cultura.
  • Adquisición del lenguaje: El proceso por el cual los niños aprenden un primer idioma o las personas mayores aprenden un segundo idioma. Aprender dos idiomas al mismo tiempo desde la infancia se denomina adquisición del lenguaje bilingüe.
  • Lingüística histórica: El estudio de los orígenes y la evolución del lenguaje, especialmente el estudio de cómo cambian los idiomas con el tiempo.
  • Revitalización del lenguaje: El proceso de devolver a la vida a lenguas que ya no se hablan ampliamente. Los lingüistas no revitalizan los idiomas por sí mismos, pero trabajan en estrecha colaboración con las comunidades que tratan de revitalizar sus idiomas.
  • Tipología lingüística: El estudio de los patrones sistemáticos que se encuentran en las lenguas del mundo.
  • Morfología: El estudio de cómo partes significativas de las palabras se combinan entre sí.
  • Neurolingüística: El estudio de cómo el lenguaje se relaciona con la función cerebral.
  • Fonética: El estudio de lo que suenan los hablantes de un idioma y cómo lo hacen.
  • Fonología: El estudio de cómo los sonidos de un idioma se combinan sistemáticamente para formar patrones.
  • Pragmática: El estudio de cómo se utiliza el lenguaje en contextos interactivos como la conversación, el correo electrónico y la enseñanza.
  • Semántica: El estudio de cómo se expresa el significado a través del lenguaje.
  • Sociolingüística: El estudio de cómo varía la forma del lenguaje en los diferentes contextos sociales.
  • Percepción del habla: El proceso de percibir los sonidos del habla.
  • Producción de voz: Lo tienes – el proceso de producir sonidos del habla.
  • Sintaxis: El estudio de cómo las palabras y frases se combinan para formar oraciones.

Algunas preguntas difíciles relacionadas con la lingüística

Los problemas que plantea la lingüística pueden hacer que te des cuenta de cosas muy interesantes sobre el lenguaje. Probablemente te has hecho estas preguntas sin darte cuenta de que son preguntas lingüísticas.

  • ¿Por qué es tan difícil aprender un segundo idioma?
  • ¿Por qué el francés y el inglés tienen tantas palabras en común?
  • ¿Por qué existen los dialectos?
  • ¿Por qué no se pueden enumerar todas las frases de un idioma?
  • ¿Por qué no todos hablan el mismo idioma?
  • ¿Por qué es posible traducir de un idioma a otro?
  • ¿Por qué algunas conversaciones se desvían?
  • ¿Por qué es más difícil entender a alguien cuando hablas por teléfono?
  • ¿Por qué el lenguaje de señas no es sólo una cuestión de hacer fotos con las manos?
  • ¿Por qué algunos sonidos del habla son más difíciles de producir y percibir que otros?

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