La ley y tu trabajo: Cómo lidiar con la discriminación relacionada con el empleo

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En algún momento de su carrera profesional, puede creer que ha sido víctima de discriminación en el empleo. En la mayoría de los casos, su primera respuesta debe ser informal – lleve el problema a la atención de la persona que usted cree que lo discriminó a usted o al supervisor de esa persona. Lo que sucedió puede haber sido un error inocente de su parte, o usted puede haber malinterpretado la situación. Dar a todos el beneficio de la duda y la oportunidad de aclarar las cosas y/o rectificar la situación. Si el problema persiste, puede seguir intentando resolverlo informalmente «subiendo por la escalera».

Si sospecha que existe discriminación, es importante que obtenga asesoramiento lo antes posible de la agencia antidiscriminación de su estado o de un abogado especializado en leyes laborales por las siguientes razones.

  • Existen límites de tiempo para presentar quejas y demandas relacionadas con la discriminación en el empleo.
  • Algunos estados requieren que usted presente una queja ante ellos antes de presentar una ante la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC), mientras que otros requieren exactamente lo contrario.
  • Usted necesita averiguar qué información necesita para probar su reclamo.

Si no puede localizar la agencia antidiscriminatoria de su estado o un abogado de la ley de empleo, también puede comunicarse con la EEOC. La EEOC puede ayudarle a entender si tiene motivos para presentar una queja formal contra su empleador, informarle de sus derechos y explicarle sus opciones.

Si desea presentar una demanda contra su empleador, primero debe presentar una reclamación. Los reclamos se pueden presentar ante la EEOC por correo o llamando a la oficina de la EEOC más cercana a usted. Llame al 1-800-669-4000 para estar conectado con el Centro Nacional de Contacto de la EEOC. También puede visitar la oficina para presentar su reclamo en persona.

Si usted presenta una queja contra su empleador ante la EEOC, no puede ser despedido, degradado o discriminado por hacerlo.

Si usted presenta una queja formal, la EEOC notifica a su empleador acerca de la queja, y si la comisión decide que su alegación merece más investigación, puede recopilar información adicional relacionada con su cargo. Después de que la comisión completa su investigación, la EEOC discute la evidencia con usted o con el empleador según corresponda. También puede seleccionar el caso para la mediación, asumiendo que usted y el empleador estén dispuestos a tratar de resolver su desacuerdo utilizando este proceso. La mediación le ofrece un medio más rápido de resolver su problema que el uso del proceso de investigación regular de la EEOC. Si usted está de acuerdo con la mediación y no tiene éxito, la EEOC puede continuar su investigación.

Si la investigación de la EEOC muestra que sus derechos fueron discriminados, le notifica a usted y al empleador de su hallazgo y trabaja con el empleador para tratar de desarrollar un remedio para la discriminación. Si no se puede llegar a un acuerdo sobre un remedio, la EEOC decide si presenta una demanda contra su empleador en un tribunal federal. Por otro lado, si la EEOC y su empleador identifican un remedio para su problema, usted no puede presentar una demanda. Sin embargo, usted puede presentar una demanda si el empleador no cumple con su acuerdo con la EEOC.

Si la EEOC no encuentra una causa razonable para que ocurriera la discriminación, le otorga el derecho de demandar por carta, y usted es libre de contratar a un abogado y presentar una demanda ante un tribunal federal si lo desea. Debe hacerlo dentro de los 90 días siguientes a la recepción de la carta. (El abogado que usted contrata puede estar dispuesto a tomar su caso en caso de contingencia si su caso es fuerte.)

Para ayudar a encontrar un abogado de empleo que pueda ayudarle a presentar su reclamo, comuníquese con la Asociación Nacional de Abogados de Empleo (National Employment Lawyers Association) al 415-296-7629.

Si usted presenta una queja ante la EEOC y ésta no actúa sobre su queja dentro de los 180 días, entonces puede solicitar que se le otorgue el derecho de demandar por carta.

La Comisión Federal de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés) hace cumplir las leyes federales contra la discriminación por motivos de discapacidad, salario y otras compensaciones, origen nacional o étnico, embarazo, raza, religión y sexo.

Comuníquese con la oficina principal de la EEOC en Washington, D.C., o con la oficina regional más cercana si tiene alguna pregunta sobre alguna de las leyes que le ayudan a protegerse contra la discriminación cuando solicita un empleo o después de haber sido contratado, o si desea presentar una queja formal contra un empleador porque cree que fue discriminado.
EEOC
1801 L St., NW
Washington, DC 20507
202-663-4900, 202-663-4944 (TTY)

Marque 1-800-669-4000 o 1-800-669-6820 (TTY) para estar conectado con su oficina local de la EEOC. Para solicitar publicaciones de la EEOC, marque el 1-800-669-3362.

Si la EEOC encuentra una causa razonable, se pondrá en contacto con el empleador e intentará llegar a un acuerdo. Si la EEOC no puede resolver el asunto fuera de la corte, puede presentar una demanda en su nombre; sin embargo, la EEOC presenta muy pocas demandas. Asumiendo que la EEOC gane en su nombre, y dependiendo de la base de la demanda, se le puede ordenar al empleador que lo contrate, lo reintegre, lo ascienda con un aumento que se pague retroactivamente, le reembolse el salario perdido y/o pague sus honorarios legales. El empleador también puede ser multado o penalizado de alguna otra manera.

Si usted pierde su caso, dependiendo de su estado, el tribunal puede ordenarle que pague los honorarios legales que su empleador acumuló mientras se defendía contra su demanda. Esta sanción rara vez se dicta, y la demanda debe ser claramente frívola, es decir, no tener base de hecho o de derecho, para llegar a esta conclusión.

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