La nanotecnología puede hacer que las pantallas de ordenador sean ligeras y flexibles

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La nanotecnología podría cambiar la forma física de las computadoras portátiles, los teléfonos celulares y las pantallas de televisión. ¿Podría la pantalla de una computadora portátil desenrollarse como una pantalla de película portátil, o podría usted separarla de su computadora portátil y fijarla al respaldo de un asiento de avión con velcro? Los investigadores en nanotecnología piensan que todo eso es posible… ¡y más!

Nanowires ilumina las pantallas LED

Investigadores de la Universidad de Michigan han demostrado que pueden utilizar nanocables como electrodos en pantallas de diodos emisores de luz orgánicos (OLED), lo que permite fabricar pantallas OLED más grandes y flexibles.

Una opción para las pantallas OLED flexibles con nanocables podría ser una pantalla muy delgada, de bajo consumo y alta resolución que utilice nanotubos. Varias compañías han trabajado en esta pantalla, llamada pantalla nano-emisiva porque los nanotubos emiten electrones en cada punto de la pantalla que deben ser iluminados para formar una imagen.

Esta pantalla funciona de hecho como un televisor antiguo, pero puede proporcionar a los portátiles pantallas muy ligeras y una resolución suficiente para una pantalla de televisión de alta definición.

Las pantallas son flexibles gracias a la nanotecnología

La pantalla de su teléfono celular y de su computadora incluye capas de material transparente y conductor llamado óxido de indio y estaño. Estas capas de óxido de estaño indio tienen dos problemas: este material es caro y se agrieta si se flexiona. Para proteger estas capas, están montadas sobre un sustrato de vidrio rígido. Desafortunadamente, cultivar una película de óxido de indio y estaño sobre un sustrato implica un costoso proceso de deposición al vacío.

La gente que diseña nuevos gadgets electrónicos como la idea de pantallas de visualización flexible. Piensan que, una vez que las pantallas de visualización se vuelven lo suficientemente flexibles, pueden hacer gadgets como teléfonos móviles flexibles que se pueden enrollar en la forma de una pulsera que se puede usar alrededor de la muñeca.

Para satisfacer el deseo de pantallas flexibles y costos reducidos, los investigadores están investigando nanomateriales que sean conductivos, transparentes, flexibles y menos costosos de aplicar. Los nanocables de plata depositados en láminas de plástico son una opción prometedora porque la plata proporciona conductividad eléctrica, tiene aproximadamente las mismas propiedades ópticas que los ánodos de óxido de estaño e indio y es flexible.

Otra opción que puede lograr flexibilidad, conductividad eléctrica y transparencia es el uso de láminas de nanotubos metálicos de carbono. Estas láminas basadas en nanotubos son transparentes porque los nanotubos de carbono absorben la luz infrarroja en lugar de la luz visible. Los nanotubos de carbono pueden doblarse, por lo que estas láminas delgadas (de unos 50 nm de espesor según un proveedor) de nanotubos de carbono son ultra-flexibles.

Los nanotubos de carbono siguen siendo bastante caros porque las instalaciones de fabricación de nanotubos a gran escala sólo se han construido recientemente, por lo que el material no está ampliamente disponible. Además, para fabricar una lámina altamente conductora, es necesario separar los nanotubos de tipo metálico de los nanotubos de tipo semiconductor, una complicación que aumenta el costo.

Una tercera opción para obtener la flexibilidad deseada es usar grafeno. Al igual que los nanotubos de carbono, el grafeno no absorbe la luz visible, sí conduce la electricidad y es flexible. El grafeno es caro, sin embargo, porque los métodos para separar las hojas de grafeno, que son de un solo átomo de espesor, del grafito, fueron descubiertos hace sólo unos años. Como resultado, el grafeno aún no se fabrica en cantidades que lo hagan rentable.

En un futuro próximo, los nanocables de plata serán el método preferido para producir pantallas de visualización flexibles. A medida que el costo de los nanotubos de carbono o el grafeno disminuye, uno de esos materiales puede tomar la delantera en el mercado.

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