Los Orígenes del Universo Para Tontos Hoja de Trucos (Edición del Reino Unido)

Una de las preguntas más fundamentales de todos los tiempos es: ¿de dónde vengo? Sumergiéndote en la ciencia de los orígenes del universo, esta Hoja de Trucos te ofrece una línea de tiempo aproximada del Big Bang y un glosario que te ayudará a comprender el lenguaje científico.

Una línea de tiempo aproximada del universo

El sondeo del origen del universo implica mucha estimación y conjeturas. Imagínese que la palabra `aproximadamente’ se escribe antes de cada fecha!

  • 0: El Big Bang. Se crean el tiempo y el espacio.
  • 10-43 segundos: La gravedad se separa de las otras tres fuerzas fundamentales (el electromagnetismo y las fuerzas nucleares débiles y fuertes). Esta es la primera vez que los físicos teóricos han investigado hasta ahora. La fuerza fuerte y las fuerzas electrodébiles se distinguen poco después.
  • 10-35 segundos: El universo se expande, sufriendo una aceleración espectacular conocida como inflación. Este proceso toma pequeñas regiones de espacio y las vuela en volúmenes mucho más grandes, eliminando cualquier arruga en el proceso.
  • 10-6 segundos: Las partículas ganan masa. Las fuerzas electrodébiles se descomponen en el electromagnetismo y las fuerzas débiles que observamos hoy en día. Las partículas subatómicas ganan masa.
  • * 1 segundo: Las primeras partículas compuestas. Los protones y los neutrones se forman a partir de una sopa muy caliente de quarks y gluones.
  • 3 minutos: Se forman los primeros elementos (principalmente hidrógeno y helio). El universo se expande y se enfría tan rápido que los elementos más pesados ni siquiera tienen la oportunidad de ser creados.
  • 380.000 años: La temperatura del universo desciende lo suficiente como para que los protones y neutrones comiencen a capturar electrones. También, por primera vez, la luz viaja libremente a través del espacio, y la niebla del universo primitivo se despeja. Esta luz es aún hoy detectable como fondo cósmico de microondas.
  • 30 millones de años:Las estrellas aparecen por primera vez en el universo. Los modelos informáticos sugieren que las primeras estrellas pueden haberse formado en este punto, junto con la creación de elementos pesados.
  • 200 millones de años: Se forma la Vía Láctea. La galaxia natal de la Tierra se formó no mucho después de las primeras estrellas (bueno, en términos cósmicos).
  • 9 mil millones de años: El sistema solar de la Tierra se forma. El disco de material sobrante después de la formación del Sol comienza a volverse grumoso.
  • 10 mil millones de años: Comienza la vida en la Tierra. El efecto de la fuerte radiación solar y de los rayos sobre una sopa primordial de materia orgánica puede haber desencadenado la vida.
  • 11 mil millones de años: El oxígeno se acumula en la atmósfera de la Tierra. El gas esencial para que los animales respiren aparece por primera vez.
  • 13.500 millones de años: Los primeros humanos evolucionan en África. Los humanos modernos aparecen por primera vez en el continente y colonizan el resto del planeta.
  • 13.700 millones de años: Comprueba esta lista. Se explican los orígenes del universo!

Glosario de los Orígenes del Universo

Entender la jerga técnica que compone la ciencia detrás de la comprensión de los orígenes del universo se simplifica un poco con este útil glosario.

Anisotropía: La variación de una propiedad física, dependiendo de la dirección en la que se mide. Por ejemplo, la temperatura de la radiación cósmica de fondo de microondas es anisótropa.

Antimateria: Material compuesto en su totalidad por antipartículas.

Antipartículas: Una contrapartida a cada partícula que tiene la misma masa pero propiedades opuestas a nivel cuántico (carga eléctrica, por ejemplo). El positrón con carga positiva es la antipartícula del electrón con carga negativa, por ejemplo.

Baryon: La familia de partículas subatómicas pesadas, que incluye protones y neutrones, que interactúan a través de la fuerza nuclear fuerte.

Big Bang: La teoría ampliamente aceptada que dice que el universo comenzó a expandirse hace unos 14.000 millones de años desde un estado extremadamente denso y caliente.

Agujero negro: Un objeto con un campo gravitacional tan fuerte que nada en su interior puede escapar, ni siquiera la luz.

Bosón: Partículas fundamentales portadoras de fuerza, como el fotón (fuerza electromagnética) o los bosones W y Z (fuerza débil).

Fondo cósmico de microondas (CMB): El remanente enfriado del Big Bang, esta radiación de microondas llena todo el universo y puede ser observada hoy con una temperatura promedio de alrededor de 2.725 kelvin.

Energía oscura: Una energía misteriosa, que se piensa que constituye el 70 por ciento del universo, lo que hace que el universo se expanda más y más rápidamente.

Materia oscura: Sustancias desconocidas que son detectables en el espacio por sus efectos gravitacionales, pero que no brillan como la materia normal.

Efecto Doppler: El proceso por el cual la frecuencia o longitud de onda de la luz o el sonido parece ser alterada por el movimiento de su fuente en relación con el observador.

Electrón: Una partícula fundamental ligera con carga negativa.

Partícula fundamental: Una partícula, como el quark o el electrón, que los científicos creen que no puede subdividirse más.

Galaxy: Un enorme sistema que contiene miles de millones de estrellas, además de grandes cantidades de polvo y gas; la Vía Láctea, por ejemplo.

Constante de Hubble: La relación entre la velocidad con la que las galaxias se alejan (retroceden) de un observador y su distancia de nosotros, debido a la expansión del universo.

Nebulosa: Una nube de gas y polvo en el espacio que puede emitir, reflejar y/o absorber luz.

Neutrino: Una partícula fundamental que no tiene carga eléctrica y tiene muy poca masa. Puede pasar a través de planetas o estrellas enteras sin interactuar con otras partículas.

Neutrón: Uno de los bariones que forman los átomos. Los neutrones no tienen carga eléctrica y se componen de un quark superior y dos quarks inferiores.

Estrella de neutrones: El núcleo colapsado de una estrella masiva que permanece después de la explosión de una supernova. La materia restante se comprime tan fuertemente que los electrones cargados negativamente y los protones cargados positivamente son forzados a unirse.

Fotón: Un pequeño paquete de radiación electromagnética.

Planeta: Un objeto grande, casi esférico que orbita una estrella.

Protón: Un barión que se encuentra en el núcleo de cada átomo. Compuesto por dos quarks superiores y un quark inferior, un protón tiene una carga positiva.

Pulsar: Una estrella de neutrones densa y de giro rápido que emite luz, ondas de radio y/o rayos X en haces como la luz de un faro.

Quantum: La unidad más pequeña posible de algo que puede existir.

Quark: La familia de partículas fundamentales que se combinan para formar bariones. Los cuartos vienen en seis sabores: arriba, abajo, encanto, extraño, arriba, abajo.

Quasar: El brillante centro de una galaxia activa, probablemente alimentado por un enorme agujero negro que traga materia.

Gigante roja: Una estrella grande y brillante con una baja temperatura superficial.

Cambio al rojo: Un aumento en la longitud de onda de la luz o el sonido. En el caso de las galaxias distantes, este aumento es causado por la expansión del universo.

La búsqueda de inteligencia extraterrestre.

Sistema solar: El Sol y todos los cuerpos celestes que lo orbitan, incluyendo los planetas y sus lunas, asteroides, cometas y así sucesivamente.

Estrella: Una gran masa de gas caliente que se mantiene unida por su propia gravedad y es alimentada por reacciones nucleares.

Teoría de las cuerdas: Teoría del universo, que dice que los ingredientes fundamentales de la naturaleza no son más que diminutos filamentos unidimensionales llamados cuerdas.

Enana blanca: El núcleo remanente de una estrella que ha agotado su combustible nuclear y se ha asentado en una sólida bola de materia.

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