Qué hacen los químicos y dónde trabajan

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La mayoría de los químicos trabajan en dos mundos laborales. Uno es el mundo macroscópico que ves, sientes y tocas. Los químicos también operan en el mundo microscópico que usted no puede ver, sentir o tocar directamente.

  • El mundo macroscópico involucra batas de laboratorio – pesando cosas como el cloruro de sodio para crear cosas como el gas hidrógeno. Este es el mundo de los experimentos.
  • En el mundo microscópico, los químicos trabajan con teorías y modelos. Pueden medir el volumen y la presión de un gas en el mundo macroscópico, pero tienen que traducir mentalmente las mediciones a lo cerca que están las partículas de gas en el mundo microscópico.

Química pura versus aplicada

En química pura, los químicos son libres de llevar a cabo cualquier investigación que les interese, o cualquier investigación que puedan financiar. No hay una expectativa real de aplicación práctica en este momento. El investigador simplemente quiere saber por el bien del conocimiento.

En química aplicada, los químicos normalmente trabajan para empresas privadas. Su investigación está dirigida hacia un objetivo muy específico a corto plazo establecido por la empresa: la mejora de los productos o el desarrollo de una cepa de maíz resistente a las enfermedades, por ejemplo.

Normalmente, se dispone de más dinero para equipos e instrumentos con química aplicada, pero también existe la presión de cumplir los objetivos de la empresa.

¿Qué hace un químico todo el día?

Puede agrupar las actividades de los químicos en estas categorías principales:

  • Los químicos analizan las sustancias. Determinan qué hay en una sustancia, cuánto de algo hay en una sustancia, o ambas cosas. Analizan sólidos, líquidos y gases. Pueden tratar de encontrar el compuesto activo en una sustancia que se encuentra en la naturaleza, o pueden analizar el agua para ver cuánto plomo está presente.
  • Los químicos crean o sintetizan nuevas sustancias. Pueden tratar de hacer la versión sintética de una sustancia que se encuentra en la naturaleza, o pueden crear un compuesto completamente nuevo y único. Pueden tratar de encontrar una manera de sintetizar la insulina. Pueden crear un nuevo plástico, píldora o pintura. O pueden tratar de encontrar un proceso nuevo y más eficiente para utilizarlo en la producción de un producto ya establecido.
  • Los químicos crean modelos y prueban el poder predictivo de las teorías. Esta área de la química se denomina química teórica. Los químicos que trabajan en esta rama de la química usan computadoras para modelar sistemas químicos. El suyo es el mundo de las matemáticas y las computadoras.
  • Los químicos miden las propiedades físicas de las sustancias. Pueden tomar nuevos compuestos y medir los puntos de fusión y de ebullición. Pueden medir la fuerza de una nueva cadena de polímeros o determinar el índice de octanaje de una nueva gasolina.

¿Dónde trabajan realmente los químicos?

Usted puede estar pensando que todos los químicos pueden ser encontrados en un laboratorio húmedo, trabajando para una gran compañía química, pero los químicos tienen una variedad de trabajos en una variedad de lugares:

  • Químico de control de calidad: Estos químicos analizan la pureza de las materias primas, los productos intermedios y los productos finales para asegurarse de que se ajustan a las especificaciones. También pueden ofrecer soporte técnico al cliente o analizar los productos devueltos. Muchos de estos químicos a menudo resuelven problemas cuando ocurren dentro del proceso de fabricación.
  • Químico investigador industrial: Los químicos de esta profesión realizan un gran número de pruebas físicas y químicas de los materiales. Pueden desarrollar nuevos productos y pueden trabajar en la mejora de los productos existentes. Pueden trabajar con clientes particulares para formular productos que satisfagan necesidades específicas. También pueden proporcionar soporte técnico a los clientes.
  • Representante de ventas: Los químicos pueden trabajar como representantes de ventas para compañías que venden productos químicos o farmacéuticos. Pueden llamar a sus clientes e informarles de los nuevos productos que se están desarrollando. También pueden ayudar a sus clientes a resolver problemas.
  • Químico forense: Estos químicos pueden analizar muestras tomadas en el lugar del delito o analizar muestras para detectar la presencia de drogas. También pueden ser llamados a declarar ante el tribunal como testigos periciales.
  • Químico ambientalista: Estos químicos pueden trabajar para plantas de purificación de agua, la Agencia de Protección Ambiental, el Departamento de Energía, o agencias similares. Este tipo de trabajo atrae a las personas a las que les gusta la química pero también les gusta salir a la naturaleza. A menudo van a los sitios a recoger sus propias muestras.
  • Preservacionista de obras de arte e historia: Los químicos pueden trabajar para restaurar pinturas o estatuas, o pueden trabajar para detectar falsificaciones. Con la contaminación del aire y del agua destruyendo a diario las obras de arte, estos químicos trabajan para preservar nuestro patrimonio.
  • Educador químico: Los químicos que trabajan como educadores pueden enseñar ciencias físicas y química en las escuelas públicas. También pueden enseñar a nivel de colegio o universidad. Los profesores universitarios de química a menudo realizan investigaciones y trabajan con estudiantes graduados.

Estas son sólo algunas de las profesiones en las que se pueden encontrar los químicos. Los químicos están involucrados en casi todos los aspectos de la sociedad – incluyendo leyes, medicina, redacción técnica, relaciones gubernamentales y consultoría.

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