5 curiosidades históricas del Houston Rockets

Houston Rockets, equipo de baloncesto profesional americano con base en Houston. Los Rockets han ganado dos campeonatos de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) (1994 y 1995) y cuatro títulos de la Conferencia Oeste.

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El equipo fue fundado como los San Diego Rockets en 1967 y se trasladó a Houston en 1971 después de cuatro temporadas perdidas. Los primeros equipos de los Rockets estaban dirigidos por un par de futuros miembros del Salón de la Fama -Elvin Hayes, que había sido estrella de la Universidad de Houston, y el diminuto Calvin Murphy-, así como por Rudy Tomjanovich, que más tarde entrenaría a los Rockets durante 12 temporadas. Houston cambió por el centro de élite Moses Malone dos partidos en la temporada 1976-77, y ese año los Rockets registraron la primera temporada de victorias en la historia de la franquicia y avanzaron a las finales de la conferencia. Los Rockets superaron esta hazaña durante la temporada 1980-81 cuando -después de terminar la temporada regular con un impresionante récord de 40 victorias y 42 derrotas- Houston acumuló tres triunfos consecutivos en la serie de playoffs de camino a un puesto en las finales de la NBA, donde perdió contra los Boston Celtics. Malone dejó el equipo en 1982, y los Rockets cayeron al nivel más bajo de la NBA en su ausencia.

Hakeem Olajuwon

En 1984, los Rockets reclutaron a Hakeem Olajuwon, otro futuro centro del Salón de la Fama (y otro ex-alumno de la Universidad de Houston), que se convirtió rápidamente en la cara de la franquicia. El Olajuwon se asoció con otro altísimo jugador de postas, Ralph Sampson (ambos medían más de 2,13 metros de altura), para llevar a los Rockets a otra fase final de la NBA en 1986, en la que volvieron a ser derrotados por los Celtics. Los Rockets siguieron clasificándose para la postemporada durante la década de 1980, pero no lograron superar la segunda ronda de las eliminatorias durante el resto de la década. Tomjanovich asumió las funciones de entrenador jefe a mediados de la temporada 1991-92, iniciando así el periodo más exitoso de la historia de la franquicia. Houston ganó dos títulos consecutivos de la NBA en las temporadas 1993-94 y 1994-95, gracias al inspirado juego del Olajuwon y a las contribuciones clave del defensa Sam Cassell, del delantero Robert Horry y (para la temporada 1994-95) del delantero Clyde Drexler (otra antigua estrella de la Universidad de Houston).

Charles Barkley

El equipo incorporó a Charles Barkley en 1996, pero la presencia de tres de los 50 mejores jugadores de la NBA de todos los tiempos (Olajuwon, Drexler y Barkley) no fue suficiente para impulsar a Houston hasta la final de la Conferencia Oeste. Cada uno de estos tres veteranos ya había dejado el equipo en 2001, y los Rockets de principios del siglo XXI, liderados por las superestrellas Tracy McGrady y el chino Yao Ming, de 2,29 metros de altura, siguieron la tendencia de respetabilidad constante de la temporada regular, seguida de un rendimiento inferior al de las eliminatorias. McGrady fue traspasado en 2010; Yao se retiró en 2011, después de haberse perdido gran parte de las dos temporadas anteriores por culpa de las lesiones; y los Rockets comenzaron un proceso de reconstrucción.

Los Rockets mejoraron el récord de la temporada anterior

Durante su reconstrucción, el equipo se destacó por su confianza en los análisis estadísticos avanzados (similares a los de sabermétrica en el béisbol) en sus adquisiciones de jugadores. Un resultado del enfoque idiosincrásico del equipo para el desarrollo fue que los Rockets obtuvieron un puesto en los playoffs en 2012-13 con la lista más joven de la NBA, incluyendo al destacado guardia de tiro James Harden. El equipo fichó al centro estrella Dwight Howard en la siguiente temporada baja, y los Rockets mejoraron el récord de la temporada anterior y de nuevo avanzaron a los playoffs. En la temporada 2014-15, el equipo obtuvo su mejor récord (56-26) desde la era de Olajuwon y avanzó a las finales de la Conferencia Oeste, donde Houston perdió ante los Golden State Warriors.

Establecieron un récord de la NBA con 1.181 disparos

El equipo tuvo un comienzo lento en la siguiente temporada, lo que llevó a un cambio de entrenador a principios de la temporada, pero el nuevo régimen de entrenamiento no pudo arreglar los problemas de química y esfuerzo que plagaban a los Rockets. Houston se clasificó para los playoffs como octavo cabeza de serie ese año con un récord de 41-41 y fue rápidamente eliminado de los playoffs en cinco partidos. Eso llevó a otro cambio de entrenador fuera de temporada, y el nuevo jefe Mike D’Antoni instaló su alta eficiencia y ritmo de ataque rápido con Harden como base. Como resultado, los Rockets establecieron un récord de la NBA con 1.181 disparos de tres puntos realizados en la temporada 2016-17 de camino a una campaña de 55 victorias y una derrota en la segunda ronda de las eliminatorias.

Chris Paul

El equipo añadió al base estrella Chris Paul en la temporada baja, y él ayudó a impulsar a los Rockets a nuevas alturas en 2017-18, ya que el equipo estableció un nuevo récord de la franquicia de victorias en la temporada regular (65) y rompió su propio récord de la liga de tiros de tres puntos (1.256). Houston avanzó a las finales de la conferencia, pero una lesión inoportuna de Paul en el quinto juego de esa serie abrió la puerta a una victoria de los Warriors en una serie de siete juegos. Aunque los Rockets lucharon a principios de 2018-19, entraron en los playoffs como uno de los equipos más calientes de la NBA. A pesar de este impulso, Houston fue una vez más eliminado de la postemporada por los Warriors, esta vez en las semifinales de la conferencia.

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