Cómo funciona la impresión en rotativa

La prensa de impresión es uno de los inventos más importantes de todos los tiempos. Su desarrollo destruiría el control hegemónico de la información en Europa y cambiaría el curso de la historia para siempre. La distribución rápida, barata y fácil de la información llevaría finalmente a la Reforma Protestante (más sobre esto más tarde), el Renacimiento, la Ilustración Científica, y la Revolución Industrial.

Fuente: rotoatlantica

¿Qué hace la imprenta y por qué es tan importante?

Una prensa de impresión es cualquier forma de tecnología que aplica presión entre una superficie entintada y un medio de impresión (como el papel o la tela). En este sentido, es un medio para transferir la tinta de una superficie entintada y el medio. Se trata de una enorme mejora con respecto a las metodologías anteriores, como transcribir a mano con un «bolígrafo» y tinta o cepillar y frotar repetidamente para lograr la transferencia de la tinta.

Históricamente se han utilizado principalmente para textos, pero no de forma exclusiva, y su invención revolucionó la creación de libros y su distribución en todo el mundo. Con la caída de los precios de la producción de libros, los miembros menos ricos de la sociedad pudieron acceder repentinamente a este exclusivo y raro artículo de lujo.

¿Dónde se inventó la imprenta?

Cuando alguien menciona la prensa de impresión más instintivamente pensará en Johannes Guttenberg y su revolución de la tecnología del siglo 15 (1440 AD). Aunque su invento fue revolucionario por derecho propio, no fue en realidad la primera imprenta que se desarrolló. Ni mucho menos. De hecho, la historia de la imprenta se remonta al siglo III (la técnica de impresión en bloque de madera pero sobre textiles) con su adaptación para la impresión de texto en un amplio uso durante la dinastía Tang de China (siglos VI-X d.C.).

A pesar de ello, Guttenberg merece con razón su lugar en la historia por haber producido una máquina que permitió la producción en masa de libros por primera vez en la historia. Antes de su invención, los libros se transcribían a mano o se «imprimían» con bloques de madera. Ambos eran un proceso lento y laborioso que efectivamente significaba que el acceso a la palabra impresa se limitaba a aquellos que podían permitirse sus altos precios.

¿Inventaron los chinos la imprenta?

Más de 600 años antes de la imprenta de Guttenberg, los monjes chinos imprimían tinta en el papel utilizando la impresión de bloques. Era un proceso muy sencillo y utilizaban bloques de madera tallados para prensar tinta en las hojas de papel. Olvidado durante siglos, un ejemplo de texto de la época, el Sutra del Diamante (que fue creado alrededor del año 868 d.C.), fue descubierto en el interior de una cueva cerca de Dunhuang, China, en 1907 por el explorador Sir Marc Aurel Stein.

Su descubrimiento, en un solo paso, reescribió completamente lo que creíamos saber sobre el desarrollo de la imprenta. Este texto se encuentra ahora en la Biblioteca Británica de Londres y se describe como «la primera supervivencia completa de un libro impreso fechado». El mismo proceso parece haber prevalecido en Japón y Corea al mismo tiempo también. Estos primeros libros impresos se hacían con bloques de madera o de metal y se centraban principalmente en los tratados budistas y taoístas.

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