Descubrimiento de la primera supernova que explota cíclicamente

Las supernovas son uno de los fenómenos más fascinantes observados hasta la fecha por los astrónomos, sin embargo, lo que creíamos que sabíamos acerca de estas enormes estrellas al final de sus días podría ser completamente revisado de acuerdo con las nuevas observaciones.

¿Qué es una supernova? Es una estrella de dimensiones mucho mayores de nuestro Sol que, al final de su ciclo, explota, escarbando una increíble cantidad de energía y volviéndose increíblemente brillante, extinguiéndose completamente en pocos meses después de que el potencial energético se haya agotado.

Tradicionalmente se ha asociado con el fin del ciclo de una Estrella, un destino que probablemente en pocos millones de años también afectará a nuestro Sol.

Pero ¿estamos seguros, sin embargo, de que esto es lo único que podemos hacer? Según los astrónomos del Observatorio Keck en Hawaii, esta visión corre el riesgo de tener que ser revisada. La supernova llamada iPTF14hls parece haber explotado varias veces en los últimos 60 años: al mirar los registros, los astrónomos notaron el mismo fenómeno en 1954, que se repitió de nuevo en 2014. Esta singular estrella parece haber realizado repetidamente un ciclo de explosión, reabsorción de energía, colapso y de nuevo explosión. En 2014, la estrella pareció desaparecer después de la última explosión, pero unos meses más tarde comenzó a recuperar luminosidad, siguiendo el mismo ciclo de hace 60 años.

Es en todos los efectos un enigma que los astrónomos no pueden explicar, las primeras hipótesis relacionan el fenómeno con el tamaño de la estrella, unas 50 veces más grande que el Sol, sin embargo también podría ser alimentado por un núcleo de antimateria capaz de proporcionar energía para el ciclo de explosiones. Por ahora sólo hipótesis, que nos recuerdan una vez más lo poco que sabemos sobre lo que hay fuera de nuestro sistema solar.

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