¿Dónde están las Oportunidades de Carrera en Nanotecnología?

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Por Earl Boysen, Nancy C. Muir, Desiree Dudley, Christine Peterson

La muy buena noticia es que el campo de la nanotecnología tiene un futuro fenomenal. Extiende sus dedos en casi todas las industrias. Es tan nuevo que las empresas que desarrollan productos y procesos que utilizan la nanotecnología se esfuerzan por encontrar trabajadores cualificados que les ayuden a tener éxito. Los puestos de trabajo van desde los que desarrollan productos basados en la nanotecnología hasta los que venden esos productos.

Tanto los esfuerzos de nanociencia como los de nanoingeniería necesitarán una fuerza laboral que los haga avanzar. Según Theodore von Karmam, fundador del Jet Propulsion Laboratory, «el científico describe lo que es; el ingeniero crea lo que nunca fue».

Los nanocientíficos pueden realizar investigaciones y postular teorías, mientras que los nanoingenieros trabajan con la manipulación de la materia en la nanoescala. La nanoingeniería es por naturaleza interdisciplinaria, a veces involucra química, biología o física, por ejemplo, y a menudo produce nuevos productos con propiedades y capacidades nunca antes vistas.

Muchos países se enfrentan al serio desafío de producir suficientes trabajadores en el área de la ciencia y la ingeniería para apoyar tecnologías como la nanotecnología. Algunas proyecciones de empleo en nanotecnología estiman que se necesitarán casi dos millones de trabajadores en todo el mundo para el año 2015. El número de trabajadores varía según el país, pero las proyecciones de la NNIN son las siguientes

  • 0,8-0,9 millones en Estados Unidos
  • 0,5-0,6 millones en Japón
  • 0,3-0,4 millones en Europa
  • 0,2 millones en Asia y el Pacífico (excluido el Japón)
  • 0,1 millones en otras regiones

Las cifras son en realidad mayores, porque la nanotecnología creará cinco millones de puestos de trabajo adicionales en campos e industrias de apoyo, según una proyección.

Como reflejan estas cifras, los Estados Unidos, en particular, necesitan a esas personas. Algunos estudios han indicado que nuestro crecimiento económico está estrechamente ligado a los avances tecnológicos; un estudio afirma que hasta un 85 por ciento de nuestro crecimiento se debe a la tecnología. El debilitamiento de la fuerza de trabajo en ciencia y tecnología debilitará nuestra economía.

A medida que otros países aumentan sus contribuciones a la fuerza laboral de la ciencia y la ingeniería, Estados Unidos tendrá que trabajar más duro para ponerse al día. A esto se añade el hecho de que nuestra población envejecida está viendo la jubilación de muchos miembros de nuestra comunidad científica y de ingeniería, y la necesidad de producir más trabajadores en esta área se hace urgente.

Un informe de 2006 sobre Derecho y Negocios en Nanotecnología informó que «Ahora el 29 por ciento de todos los licenciados en ciencias e ingeniería, y el 44 por ciento de los doctores en ciencias e ingeniería, tienen más de 50 años de edad. En la próxima década, se espera que se triplique el número de personas con títulos de ciencias e ingeniería que alcancen la edad tradicional de jubilación».

El propio Richard Smalley predijo que, con el tiempo, el 90 por ciento de todos los doctores en ciencias físicas serían asiáticos, y que la mitad de ellos estarían trabajando en Asia.

Esencialmente estos hechos sugieren que, aunque hay una necesidad de nano-trabajadores alrededor del mundo, la necesidad puede ser mayor en los Estados Unidos. Si se comparan las publicaciones científicas de Estados Unidos con las de la Unión Europea y los países de Asia y el Pacífico, sólo en Estados Unidos se observa una disminución.

Crédito: Thompson Reuters National Science IndicatorsLas actuales

oportunidades de carrera se dividen en varias áreas en las que se está aplicando la nanotecnología, incluyendo

  • Industrias aeroespaciales
  • Fabricantes de automóviles
  • Biotecnología
  • Cosméticos
  • Industria electrónica y de semiconductores
  • Producción de energía
  • Monitoreo y control ambiental
  • Ciencia de los alimentos (control de calidad y envasado de alimentos)
  • Análisis forense
  • Atención sanitaria, incluidos diagnósticos y tratamientos
  • Investigación de laboratorio (gubernamental y académica)
  • Ciencia de los materiales
  • Militar
  • Seguridad nacional
  • Productos farmacéuticos, incluida la administración de medicamentos
  • Venta al por menor (incluidas las etiquetas inteligentes RFID)
  • Equipamiento deportivo

Es probable que nuestro mundo dependa cada vez más de los avances científicos para proporcionar alimentos y energía y proteger nuestro medio ambiente en los próximos años.

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