Hoja de datos de la Política Americana para tontos (Edición del Reino Unido)

La Constitución de los Estados Unidos, que nació no sólo del debate, sino también de la sangre, el sudor y las lágrimas, creó un sistema de gobierno único, que puede ser difícil de comprender. Esta Hoja de Trucos le muestra un resumen de ese progreso, la filosofía detrás del sistema y la estructura del gobierno que creó.

Convertirse en la línea de tiempo de América: De los primeros colonos a un gobierno oficial

Las cosas tenían que ponerse feas entre los colonos británicos que se asentaron primero en Estados Unidos y su gobierno gobernante en el extranjero antes de que la nueva nación pudiera emerger. Aquí hay algunas fechas clave dentro de ese proceso:

  • 1607: Jamestown se convirtió en el primer asentamiento inglés permanente.
  • 1620: Los separatistas ingleses fundaron la Colonia de Plymouth en lo que hoy es Massachusetts; el Pacto Mayflower es su documento de gobierno y un plan para las colonias futuras.
  • 1774: El primer Congreso Continental se reúne en Filadelfia para emitir una declaración de quejas al gobierno británico, incluyendo impuestos injustos y restricciones comerciales.
  • 1775: Los gobernantes británicos respondieron con el «disparo escuchado alrededor del mundo», arrebatando armas a los colonos; el Segundo Congreso Continental convoca y nombra a George Washington como general y comandante en jefe del nuevo Ejército Continental.
  • 1776: El Congreso publica la Declaración de Independencia, una declaración de rebelión contra los británicos; el Congreso asume las responsabilidades de un gobierno.
  • 1782: La batalla de Yorktown pone fin a la Guerra Revolucionaria; el Tratado Angloamericano establece la paz entre los británicos y los estadounidenses.
  • 1783: Inglaterra declara oficialmente el fin de las hostilidades; el Tratado de París reconoce a Estados Unidos como una nueva nación.
  • 1789: Después de mucho debate y algunos intentos fallidos, la Constitución de los Estados Unidos entra en vigor.

¿Cuáles son los niveles del gobierno estadounidense?

Para bien o para mal, el gobierno está en todas partes en Estados Unidos y funciona a nivel local, estatal y federal a lo largo y ancho del país.

El gobierno local en los EE.UU.

Los gobiernos estatales confieren autoridad a los gobiernos locales para tratar temas específicos a través de la legislación estatal. Los estadounidenses tienen más contacto con el gobierno local que con los gobiernos estatales o federales. El gobierno local está organizado en cuatro niveles principales:

  • County: La función de un condado es administrar las leyes estatales dentro de una ubicación geográfica particular. Tiene una serie de responsabilidades, incluida la gestión de la mayoría de los servicios públicos, como parques, hospitales, servicios de bomberos, bibliotecas, escuelas, tribunales, carreteras y fuerzas del orden. Los nacimientos, las defunciones y los matrimonios también se registran a nivel de condado.
  • Municipios: Estas son localizaciones geográficas tradicionalmente rurales que son una subdivisión del condado; a veces son sólo un nombre diferente para un pueblo o ciudad. La mayoría de los municipios tienen una junta directiva electa que incluye supervisores que se encargan de los servicios locales, como la recolección de basura y el mantenimiento de las carreteras; algunos incluso incluyen los servicios de bomberos y de policía.
  • Municipios: Similar en la mayoría de los estados a los municipios, los municipios son generalmente un nombre elegante para un área administrativa que es una ciudad o un pueblo. Los gobiernos municipales a menudo tienen alcaldes electos que actúan como el ejecutivo y concejales electos que actúan como legisladores. Están a cargo de la gestión de la mayoría de los servicios públicos con los que una persona promedio entrará en contacto durante su vida diaria.
  • Distritos especiales: Estas subdivisiones del gobierno proporcionan una función especializada dentro de una ubicación geográfica particular. Sus funciones incluyen la educación, la gestión de residuos y el transporte. Son entidades únicas e incluso tienen la capacidad de recaudar impuestos para proporcionar los servicios que cubren. Los distritos escolares, por ejemplo, son administrados por juntas escolares, que pueden ser elegidas o designadas y son responsables de determinar cuestiones de política tales como qué libros de texto pueden comprar las escuelas y la proporción de alumnos por maestro.

Gobierno del estado

La Constitución de los Estados Unidos designa todos los poderes que no se le han dado al gobierno federal, a los estados y al pueblo, incluyendo aquellos que ni siquiera se le han ocurrido todavía. Estados Unidos está compuesto por 50 estados, por lo que existen 50 gobiernos estatales; sin embargo, también hay dos gobiernos a nivel estatal que operan en el Estado Libre Asociado de Puerto Rico y en Washington, DC. Los gobiernos estatales se modelan de manera similar al sistema de gobierno federal e incluyen tres ramas:

  • Rama ejecutiva: El máximo funcionario ejecutivo es el gobernador, que comparte el poder ejecutivo con otros funcionarios, entre ellos el vicegobernador (segundo al mando), el secretario de Estado (funcionario de negocios y elecciones), el fiscal general (funcionario jurídico principal que procesa a los que violan el derecho mercantil), el tesorero (que dirige las finanzas del estado) y el comisionado de agricultura (que promueve los productos estatales y garantiza la seguridad en la industria). Todos los gobernadores son elegidos por voto popular (normalmente cada cuatro años); los demás cargos son elegidos en algunos estados y nombrados en otros.
  • Poder legislativo: Cada estado tiene su propia legislatura en la que los miembros electos pueden proponer proyectos de ley, aumentar los impuestos y recibir propuestas de legislación del gobernador. Desempeña el mismo papel que la legislatura en el sistema federal.
  • Poder judicial: Este sistema se ocupa de cuestiones constitucionales y estatutos estatales (leyes hechas por la asamblea legislativa), así como de cuestiones constitucionales y estatutos de los Estados Unidos. Los tipos de casos que conocen estos tribunales incluyen la mayoría de los casos penales, lesiones personales, derecho de familia (matrimonio, divorcio, etc.) y la mayoría de los casos de contratos y sucesiones (testamentos y herencias de personas fallecidas).

gobierno federal estadounidense

A diferencia de los múltiples números de gobiernos locales y estatales, sólo existe un gobierno federal. Y su papel es dirigir, no sólo una pequeña ubicación geográfica, sino todo el país. Es una gran tarea, y una llevada a cabo por cinco divisiones:

  • Oficina Ejecutiva del Presidente: Supervisada por el Jefe de Gabinete del presidente, esta oficina le brinda al presidente el apoyo que necesita para tomar decisiones ejecutivas. Su mandato abarca desde la promoción de los intereses comerciales de EE.UU. en todo el mundo hasta la prestación de asesoramiento sobre seguridad nacional. Actualmente existen 11 oficinas principales, incluyendo la Oficina de la Casa Blanca.
  • Departamentos ejecutivos: Se trata de cargos a nivel de gabinete encabezados por un secretario nombrado por el Presidente y confirmado por el Senado. Cada uno de los departamentos se concentra en ámbitos políticos concretos y cuenta con su propio presupuesto y personal. Algunos ejemplos son el Departamento de Defensa y el Departamento de Educación.
  • Agencias ejecutivas independientes: Estas agencias suelen desempeñar funciones especializadas y son independientes del control ejecutivo. Entre ellas se encuentra la Agencia Central de Inteligencia (CIA), que opera para proteger a los Estados Unidos de las amenazas internacionales.
  • Agencias reguladoras independientes: Estas agencias también realizan tareas especializadas administrando leyes y regulando industrias y negocios importantes que afectan al público. Por lo general, están dirigidas por una junta o comisión de personas y son independientes de la influencia presidencial. Entre ellas se incluyen la Agencia de Protección Ambiental (EPA), que protege la salud humana y el medio ambiente natural mediante la elaboración y aplicación de leyes ambientales, y la Comisión Federal de Comercio (FTC), que regula las prácticas comerciales y los monopolios. También incluye la Junta Nacional de Relaciones Laborales que se detalla más arriba.
  • Corporaciones gubernamentales: Son entidades legales establecidas por el gobierno federal para prestar servicios públicos. Son empresas comerciales y con fines de lucro completamente independientes del gobierno, aunque pueden recibir fondos federales y cobrar por los servicios para poder operar. Incluyen la Corporación Nacional de Pasajeros de Ferrocarril, también conocida como Amtrak, que es el servicio ferroviario, y el Servicio Postal de los Estados Unidos.

Tipos de federalismo, la base del gobierno estadounidense

Debido a que el poder de interpretar la Constitución de los Estados Unidos por las diversas ramas y niveles de gobierno es un componente central del sistema político estadounidense, el federalismo se ha definido de diferentes maneras en diferentes períodos de la historia:

  • Doble federalismo (1790 a 1930): También conocido como federalismo de tarta de capa, el federalismo dual se refiere a un sistema en el que los dos niveles de gobierno operan por separado, y es más o menos la definición estándar de cómo los artífices querían que se interpretara. Los poderes del gobierno se dividen entre los niveles federal y estatal a fin de mantener un equilibrio entre ambos.
  • Federalismo cooperativo (alrededor de 1930 a 1960): Este sistema, también llamado federalismo del pastel de mármol, implica que el gobierno federal y los gobiernos estatales comparten el poder por igual para resolver problemas comunes colectivamente y fue popular durante toda la Gran Depresión, la Segunda Guerra Mundial, la Guerra Fría y hasta la década de 1960. Durante estos tiempos de prueba, el país necesitaba que los dos niveles de gobierno trabajaran juntos. Las líneas divisorias entre los poderes de los dos gobiernos se desdibujan dentro de este enfoque.
  • Federalismo creativo (aproximadamente de 1960 a 1980): También conocido como federalismo de cercas de piquetes, el federalismo creativo permite que el gobierno federal decida lo que los estados necesitan, y luego les proporcione los recursos. Trasladó el poder al gobierno federal, y se evidencia en las reformas sociales y de bienestar de la administración Johnson en la década de 1960, en las que el financiamiento federal a los estados dependía de la adopción de una serie de objetivos determinados por el gobierno federal.
  • Nuevo federalismo (alrededor de 1980 a 2001): En respuesta a la pérdida de poder de los estados durante el federalismo creativo, el nuevo federalismo incluyó una reafirmación de poderes que se remonta a los gobiernos estatales y locales a fin de crear un nuevo equilibrio entre ambos. Uno de los principales vehículos para este cambio fue eliminar la condicionalidad de las subvenciones en bloque otorgadas por el gobierno federal para que los estados pudieran elegir cómo priorizar en qué deberían gastarlas.
  • El federalismo de Bush (2001 a 2008): Aunque técnicamente no es una forma de federalismo, el federalismo de Bush demostró un nivel creciente de interferencia federal en asuntos estatales. La campaña por una mayor seguridad nacional legitimó el aumento de los poderes federales sobre los ciudadanos y estados de los Estados Unidos, como la aprobación de la Ley Patriota a finales de 2001 (que reforzó los poderes federales para garantizar la seguridad nacional de los Estados Unidos, pero que también incluía otorgar al FBI el poder de buscar en los registros de las bibliotecas de los ciudadanos estadounidenses).
  • Federalismo progresista (2009 a la fecha): Afirmado como un sistema por la administración Obama, el federalismo progresista proporciona a los estados un mayor control sobre cuestiones que antes estaban reservadas para el gobierno federal, como la protección del medio ambiente y del consumidor. Apoya la adaptación estatal de las regulaciones federales en estas áreas, como las regulaciones más estrictas sobre las emisiones de los vehículos introducidas por California. En efecto, el gobierno federal establece un punto de referencia con el cual el estado tiene que cumplir y el estado puede entonces elegir si quiere ir más allá.

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