Hoja de datos sobre el calentamiento global para tontos

De Calentamiento Global Para Tontos

Por Elizabeth May, Zoe Caron

El calentamiento global ya está cambiando el medio ambiente, la economía y las formas de vida de la gente. Los cambios tampoco han terminado, y cuanto más cambian en todo el mundo, más crítico es entender este complejo e importante asunto. A continuación se describe cómo y por qué se forman los gases de efecto invernadero, se investigan algunos términos importantes sobre el calentamiento global, se descubren los impactos negativos del cambio climático y se ofrecen soluciones que se pueden implementar en la vida diaria para aliviar las crecientes emisiones de gases de efecto invernadero. Aunque el calentamiento global está relacionado con escenarios aterradores que presentan temperaturas elevadas y el empeoramiento de los huracanes y monzones, también es un vínculo con un futuro mejor. El calentamiento global está abriendo puertas para el desarrollo de nuevos tipos de combustibles, liderando el cambio hacia fuentes de energía confiables y creando una visión de un mañana más verde.

Entendiendo los Gases de Efecto Invernadero

El planeta Tierra es lo suficientemente cálido como para mantener la vida gracias a los gases en la atmósfera del planeta que mantienen el calor. Estos gases se llaman gases de efecto invernadero porque actúan como un invernadero – atrapando el calor dentro de la atmósfera del planeta, haciendo que la temperatura promedio en la Tierra sea de 59 grados Fahrenheit (15 grados Celsius). Los seres humanos han aumentado la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera en un 35 por ciento. Cuantos más gases de efecto invernadero haya en la atmósfera, más cálida será la temperatura media.

Los principales gases de efecto invernadero

Los dos principales gases de efecto invernadero se producen de forma natural y pueden aumentar debido a la actividad humana.

  • Dióxido de carbono (CO2): Responsable del 63 por ciento del calentamiento global con el tiempo, y del 91 por ciento en los últimos 5 años, este gas se produce a partir de la quema de combustibles fósiles, como el carbón y el petróleo. También se produce de forma natural a medida que fluye en un ciclo entre los océanos, el suelo, las plantas y los animales.
  • Metano (CH4): Este gas, responsable del 19 por ciento del calentamiento global, se produce por la putrefacción de la basura y las aguas residuales, el gas del ganado y los cultivos de arroz. Los pantanos y todo lo que se descompone sin aire crea metano de forma natural.

Dos fuentes principales de gases de efecto invernadero

  • Uso de energía: Los seres humanos obtienen energía de la quema de combustibles fósiles, que libera a la atmósfera casi tres cuartas partes de todos los gases de efecto invernadero producidos por el hombre. La mitad de todos los combustibles fósiles se queman para proporcionar electricidad y calor; los siguientes grandes usuarios de combustibles fósiles son la fabricación y el transporte.
  • Uso de la tierra: La forma en que los seres humanos eliminan los bosques y utilizan la tierra contribuye a la atmósfera con más de una cuarta parte de todos los gases de efecto invernadero producidos por el hombre. Los árboles absorben el dióxido de carbono de la atmósfera, por lo que el sol y la tala de tierras forestales para la agricultura y el desarrollo significan que más dióxido de carbono permanece en el aire.

Cinco maneras de reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero

Lo que usted puede hacer para ayudar a reducir su huella de carbono depende de dónde vive, de los recursos que tiene y de cuánto tiempo puede dar. Sin embargo, si se quiere hacer algo con respecto al calentamiento global, los cambios sencillos pueden tener un gran impacto. Aquí hay algunas soluciones sencillas que puede implementar de inmediato:

  • Coma menos (o nada) de carne. Volverse vegetariano tiene el mismo impacto en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero que si se cambia un coche normal por un híbrido. El proceso de hacer una libra de carne comercial usa diez veces más energía que hacer una libra de frijoles o granos.
  • * Conecte su hogar a energía limpia. Si no puede permitirse instalar paneles solares o turbinas eólicas en su techo, puede recurrir a un proveedor independiente de energía limpia. Deje que ellos construyan la turbina eólica, y usted cosechará los beneficios. Este paso reduce sus propias emisiones y ayuda a construir la industria de energía renovable.
  • Aísle su casa. La casa promedio tiene el equivalente a un agujero del tamaño de una pelota de baloncesto en el costado de su pared. Esa es la cantidad de calefacción y aire acondicionado que usted puede evitar escapar si aísla adecuadamente los techos, paredes, ventanas y puertas de su casa.
  • Viaje con inteligencia. Reducir el número de vuelos que realiza en un año tiene un gran impacto. Un vuelo de larga distancia puede ser suficiente para duplicar su impacto en el cambio climático, así que piénselo dos veces antes de hacer ese largo viaje. Siempre que sea posible, tome el tren o el autobús. Minimice su conducción compartiendo el auto, caminando, andando, andando en bicicleta o tomando el transporte público.
  • Use sólo la energía que necesita. Desarrolle hábitos de ahorro de energía – apague las luces y la televisión cuando salga de la habitación, y baje los termostatos cuando la casa esté vacía en invierno y en verano. Elija tecnologías de bajo consumo de energía buscando los logotipos ENERGY STAR o Energy Savings en todos los electrodomésticos, aparatos electrónicos, computadoras y más. Estas normas de calificación destacan los productos que utilizan menos energía.

Principales efectos potenciales del calentamiento global

El impacto del calentamiento global aumentará en los próximos años, pero el grado de cambio variará enormemente, dependiendo del lugar donde vivan y de la rapidez con la que las naciones de todo el mundo reduzcan sus emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, no importa dónde vivas, los impactos no controlados del cambio climático son potencialmente catastróficos a largo plazo.

  • Afecta a la gente: Dependiendo de su ubicación, las personas pueden verse afectadas por enfermedades, el aumento del nivel del mar, sequías o tormentas importantes. El impacto de estos efectos será mayor en aquellos con menos recursos financieros para adaptarse o recuperarse de los efectos.
  • Causa un clima extremo: Mientras la atmósfera se calienta, el clima cambia, y también el tiempo. Las tormentas más frecuentes e intensas, las inundaciones, las sequías, las olas de calor e incluso las nevadas extremas son parte de los cambios.
  • Aumenta las extinciones: El cambio de clima significa que algunos ambientes pueden dejar de ser acogedores para ciertas plantas o animales, que tendrán que reubicarse para sobrevivir. Algunas especies, como los osos polares, no tienen adónde ir. La extinción es una posibilidad para muchas especies de animales y plantas, que pueden ser incapaces de adaptarse a su entorno a la misma velocidad a la que el clima lo está cambiando.
  • Itmelts hielo en los polos: El hielo del Ártico se está derritiendo tan rápidamente que dentro de unos años el Polo Norte estará cubierto de hielo sólo estacionalmente. Esto tiene un impacto dramático en el clima del planeta: El hielo polar refleja la luz del sol y desvía el calor; cuando se derrite, la mayor parte de ese calor permanece en la atmósfera. El derretimiento de las Hojas de Hielo de Groenlandia y la Antártida Occidental amenaza con un aumento extremo del nivel del mar.
  • Calienta los océanos: Mientras los océanos se calientan, el agua se expande y hace que el nivel del mar suba. Las aguas más cálidas están matando los arrecifes de coral y el krill, que son esenciales para mantener la red de alimentos marinos.

Términos clave del calentamiento global

La frase «calentamiento global» no ha existido por mucho tiempo, pero el cambio climático, como también se le conoce, no es nada nuevo. De hecho, ha sido una constante a lo largo de la historia. El clima actual de la Tierra es muy diferente al de hace 2 millones de años, y mucho menos al de hace 10.000 años. Aquí están los términos clave que son cruciales para entender el calentamiento global:

  • Ciclo del carbono: El sistema natural que, idealmente, crea un equilibrio entre los emisores de carbono (como los humanos) y los absorbedores de carbono (como los árboles), de modo que la atmósfera no contenga una concentración creciente de dióxido de carbono. (Las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera se expresan en partes por millón, o ppm.)
  • Sumideros de carbono: Cualquier cosa que absorbe dióxido de carbono de la atmósfera y almacena carbono. El océano, los árboles y el suelo son sumideros de carbono.
  • Combustibles fósiles: Combustibles, como el petróleo y el carbón, que se fabrican a partir de los fósiles de antiguas plantas, que han tardado cientos de miles de años en formarse bajo tierra.
  • Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC): Un organismo internacional de las Naciones Unidas, compuesto por más de 2.000 expertos científicos. El IPCC compila la ciencia del clima revisada por pares para crear una fuente objetiva de información climática.
  • Protocolo de Kyoto: El acuerdo internacional en el marco de las Naciones Unidas para reducir las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero de los países industrializados en un 5 %.2 por ciento por debajo de los niveles de 1990 para el año 2012. El Protocolo ha sido ratificado por 177 países.
  • Energías renovables: Una fuente continua de energía, como la energía del sol, el viento, el agua corriente, el calor de la Tierra o el movimiento de las mareas.

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