Qué hacer después de un huracán

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Mucho después de que pasa un huracán, sus consecuencias permanecen. Las líneas eléctricas caídas, los árboles caídos y las inundaciones crean problemas especiales que pueden sentirse en cientos de millas por donde pasó la tormenta.

Esperar a que todo esté despejado.

Lo primero que hay que saber es que la tormenta puede que no haya terminado cuando usted lo crea. Debido a que el ojo de la tormenta es tranquilo y puede abarcar docenas de millas, una pausa en el viento y la lluvia puede significar que el segundo acto está llegando. Si está esperando la tormenta en una habitación interior (si desea permanecer lejos de las puertas o ventanas exteriores), lleve consigo una radio para saber cuándo es seguro salir. Y nunca «pruebe» el exterior antes de recibir la noticia oficial de que la tormenta ha pasado. Los vientos pueden golpear en un instante.

Evite edificios que no sabe que son seguros

Tenga extremo cuidado incluso antes de entrar a un edificio después de un huracán. Los peligros, vistos y no vistos, son legión – peligros como el cableado eléctrico comprometido, envenenamiento por monóxido de carbono de los generadores y, por supuesto, problemas estructurales del viento y el agua. Responder a estas preocupaciones específicas de la siguiente manera

  • Desconectar la electricidad en el interruptor principal (sólo si puede hacerlo sin estar en agua estancada)
  • Asegurarse de que los generadores en funcionamiento no sólo estén fuera del edificio, sino también lejos de una ventana o puerta abierta.
  • Mantenerse alejado de un edificio con daños estructurales claros o que esté haciendo ruidos inusuales que puedan indicar que las paredes o los pisos están debilitados y se están derrumbando.

Mejor aún, espere para entrar hasta que un edificio haya sido inspeccionado y declarado seguro. Usted puede comenzar este proceso contactando a FEMA.

Desconfíe de los productos químicos peligrosos

Si hay problemas con productos químicos peligrosos (por ejemplo, contenedores para eliminar malezas, baterías o tanques de propano), póngase en contacto con el departamento de bomberos para eliminarlos. Si accidentalmente entra en contacto con cualquiera de estos materiales, lave el área afectada tan pronto como pueda. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades proporcionan información detallada sobre venenos y sustancias químicas comunes en el hogar.

No cuente con la electricidad

No sólo la energía eléctrica es comúnmente apagada por las tormentas, sino que donde fluye libremente también puede presentar un grave peligro. Las líneas eléctricas caídas son una de las principales preocupaciones después de una tormenta, cuando no sólo es la línea rota una amenaza mortal, sino que el agua estancada también multiplica su efecto al llevar la electricidad a lugares que usted no esperaría. Usted no tiene que contactar directamente a una línea eléctrica para ser lastimado por ella si hay agua entre usted y ella.

Tenga cuidado dentro de su casa también. Recuerde hacer su primera visita después de una evacuación durante las horas del día para asegurarse de tener luz. Y si usted encuentra que su electricidad está encendida, esté extremadamente atento a cómo la usa. Es demasiado fácil olvidarse del agua estancada y encender un electrodoméstico, con malos resultados.

Cuidado con el agua contaminada

Cada vez que ocurre una inundación, los contaminantes son arrastrados al agua, lo que significa, en primer lugar, que usted necesita mantener el agua fuera de su cuerpo. Beba sólo agua embotellada e inmediatamente limpie cualquier cortada u otras llagas abiertas que entren en contacto con las aguas de la inundación. Haga un seguimiento con una crema antibiótica. Si no está seguro de si limpió un corte a tiempo o si nota que se está irritando, pídale a un médico que le eche un vistazo.

Usted quiere mantener a los niños y a las mascotas alejados de las aguas de las inundaciones en todo momento, pero asegúrese también de limpiar a fondo cualquier juguete que se haya mojado (tire los que no se puedan limpiar, como los animales de peluche u otros artículos absorbentes).

Para limpiar los juguetes, disuelva una taza de cloro en cinco galones de agua embotellada. Limpie los juguetes y déjelos secar al aire libre.

Limpie el moho de manera segura

Con el agua viene el moho y el desafío de matarlo. Si su casa se inundó, el moho puede convertirse en un problema en el primer día, trayendo problemas de salud desde irritaciones de la piel hasta ataques de asma e infecciones. Si usted tiene asma o un sistema inmunológico debilitado, ni siquiera intente combatir el moho. Contrate a un profesional o aliste a un amigo generoso. De lo contrario, siga estos consejos, pero sólo después de haber tomado muchas fotos para la compañía de seguros:

  • Proteja su sistema respiratorio. Use un respirador N-95 o P-100 cuando trabaje con moho, y use un modelo de cara completa si va a arrancar paneles de yeso o de alguna otra manera se va a enfrentar a moho sustancial.
  • Cúbrase y use guantes protectores. Cúbrase los ojos también con gafas protectoras que impidan que entren partículas diminutas desde todos los ángulos.
  • No transporte el molde. Cuando salga del lugar después del trabajo de limpieza, deje todo su equipo de protección para que no lleve moho a donde quiera que vaya.
  • Quita toda el agua que puedas. Una aspiradora húmeda/seca es esencial para extraer la última de ellas del suelo y los muebles.
  • Haga que el aire fluya a través de la casa. Abra puertas y ventanas, armarios, armarios y cajones.
  • Tira lo que no se puede limpiar. Deseche todo lo que no se pueda fregar y secar completamente. Tu alfombra y tu relleno, por ejemplo.
  • Limpie con blanqueador. Frote las superficies mohosas con una mezcla de 1/2 taza de blanqueador en un cuarto de galón de agua. No enjuague, deje que se sequen al aire libre.
  • Seque completamente. Después de limpiar el moho, coloque deshumidificadores y ventiladores en toda la casa para secar todas las áreas fregadas. No coloque los ventiladores antes de haberlos limpiado, ya que esto puede hacer que las esporas de moho soplen más.
  • Pinte sólo después de que todo el moho haya desaparecido. Pintar sobre el moho no lo mata, así que asegúrese de haber tratado cualquier área con moho antes de volver a pintar. Comience con una imprimación a base de aceite.

Los pormenores del seguro – particularmente en áreas propensas a las tormentas – requieren un escrutinio cuidadoso y varían de acuerdo a innumerables factores, como si usted tiene daños por viento o por agua. Si aún no lo ha hecho, revise detenidamente sus pólizas de seguro para saber qué está cubierto y a quién contactar. Asegúrese de llamar a su proveedor de seguros inmediatamente para que pueda obtener instrucciones específicas para presentar una reclamación y documentar los daños.

En general, las siguientes son buenas reglas generales:

  • Documento, documento, documento, documento. Tome fotos de todo lo que se vio afectado por la tormenta, desde su buzón de correo derribado hasta el edredón empapado de agua que su bisabuela cosió para usted. No se pueden sobredocumentar los daños y pérdidas.
  • Guarde los recibos. Usted puede ser elegible para el reembolso de los gastos de subsistencia en los que incurra mientras su casa está siendo limpiada y reparada.
  • Espere a la inspección del seguro. Espere para comenzar cualquier reparación importante hasta que un inspector de seguros haya estado en su casa y haya evaluado los daños.

Siga las pautas generales de seguridad

Después de que pase la tormenta, tienes mucho en qué pensar. He aquí un resumen de las pautas de seguridad que es más probable que usted necesite:

  • Confíe en las autoridades locales. Usted necesita saber sobre todo tipo de cuestiones de seguridad, desde carreteras inundadas hasta cuestiones de energía y si es seguro regresar después de una evacuación.
  • Tenga cuidado con las líneas eléctricas caídas. El agua y las líneas eléctricas caídas son una combinación mortal. Tenga mucho cuidado si ve o sospecha que se ha caído una línea y comuníquese con su proveedor de servicios públicos. El equipo eléctrico dentro de su casa también puede ser un peligro.
  • Reduzca el riesgo eléctrico del agua estancada. Apague la electricidad de su casa si está tratando con agua estancada, pero sólo si puede hacerlo sin estar en el agua estancada. Haga que un electricista inspeccione su casa antes de volver a encender la electricidad.
  • Haga frente a cualquier reparación de emergencia que pueda. Cubra las ventanas rotas o ensucie su techo. Las reparaciones permanentes deben esperar hasta que un inspector de seguros revise los daños.
  • No espere para presentar una reclamación. Usted quiere estar lo más cerca posible de la parte superior de la lista de cosas por hacer de su compañía de seguros. Los reclamos se manejan en orden, y un huracán ciertamente aumenta la carga de trabajo.
  • Espere a que todo esté despejado para beber agua del grifo. Suponga que el agua no es segura para beber hasta que reciba la noticia oficial de que lo es. Mientras tanto, beba sólo agua embotellada.
  • Tenga en cuenta que con el agua vienen las plagas. Usted puede encontrar ratones, insectos y serpientes en su casa después de la tormenta.
  • Evite usar fósforos. Debido a que las líneas de gas pueden haber sido dañadas por los fuertes vientos, el uso de fósforos después de un huracán es especialmente peligroso. Si huele a gas, aléjese del edificio y alerte a la compañía de gas inmediatamente.
  • Lleve un registro de los gastos. A medida que se ocupe de la limpieza y las reparaciones, mantenga un registro cuidadoso para cuando presente un reclamo de seguro, incluyendo fotografías de los daños. Haga un inventario de los bienes dañados, incluyendo todos los detalles que pueda: fabricante, fecha de compra, etc.
  • Minimizar el riesgo de agua contaminada. El agua estancada puede estar contaminada por las aguas residuales y las bacterias o ser peligrosa debido a los escombros arrastrados por la tormenta. Si usted está lidiando con una inundación, asegúrese de usar ropa protectora, como botas impermeables, guantes de goma y gafas protectoras. Si usted se corta o tiene la piel cruda que las bacterias pueden entrar fácilmente, asegúrese de limpiar bien el área después de cualquier contacto con las aguas de la inundación. Use también un ungüento antibiótico.
  • Tenga cuidado al mover objetos pesados. Asegúrese de esperar para obtener ayuda para cualquier cosa que pese más de 50 libras, y descanse cuando lo necesite.
  • Obtenga apoyo. Usted no sólo necesita amigos y familiares que le ayuden literalmente a recoger los pedazos; probablemente también necesite apoyo emocional a medida que se recupera del daño, se enfrenta a las pérdidas y trabaja para reconstruir su vida.
  • Investigar las viviendas temporales. Si su casa es inhabitable después de un huracán, su compañía de seguros puede cubrir la vivienda temporal. Llame a su agente antes de hacer los arreglos.

Para las comunicaciones oficiales relacionadas con los huracanes, visite los sitios web de FEMA, el Departamento de Seguridad Nacional y el Centro Nacional de Huracanes para obtener la información más reciente. Tenga en cuenta que esta es información general de preparación, no específica para una tormenta en particular.

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