4 datos sobre Whatsapp y la política en la India

El lunes, en un esfuerzo por detener la propagación de noticias falsas, WhatsApp anunció que a los usuarios de todo el mundo sólo se les permitiría reenviar mensajes a un máximo de cinco contactos o chats de grupo, por debajo de un límite anterior de 20.

Pero en la India, donde esa misma política ya ha estado en vigor durante seis meses, los activistas y académicos dicen que ha hecho poco para frenar la propagación de la desinformación en la mayor democracia del mundo.

Tres grupos de WhatsApp

Antes de las elecciones nacionales de abril y mayo, los partidos políticos de la India están invirtiendo dinero en la creación de cientos de miles de chats de grupos de WhatsApp para difundir mensajes y notas políticas. El partido gobernante Bharatiya Janata Party (BJP) del primer ministro Narendra Modi ha elaborado planes para tener tres grupos de WhatsApp para cada una de las 927.533 cabinas de votación de la India, según los informes. Con un máximo de 256 miembros en cada grupo, ese número de charlas grupales podría llegar teóricamente a más de 700 millones de personas de los 1.300 millones de habitantes de la India. Conoce aquí frases para WhatsApp para tus grupos.

Participan en múltiples chats de grupo de Whatsapp

En realidad, es probable que el número sea menor debido a que muchas personas participan en múltiples chats de grupo, y la mayoría de los chats tienen menos de 256 miembros. Pero la estrategia refleja un cambio fundamental en la sociedad india: en el momento de las últimas encuestas nacionales en 2014, sólo el 21% de los indios tenían un teléfono inteligente; para 2019, se cree que esa cifra casi se ha duplicado hasta alcanzar el 39%. Y para la mayoría de ellos, WhatsApp es la aplicación de medios sociales preferida: más del 90% de los usuarios de teléfonos inteligentes la tienen instalada. En reconocimiento a ese cambio, el jefe de medios sociales del BJP declaró el 2019 como el año de las primeras «elecciones de WhatsApp» en la India.

Grupo de WhatsApp suele contener y difundir información falsa

Pero según los investigadores, así como las capturas de pantalla de los chats de grupo de tan reciente aparición en enero, vistas por TIME, estos chats de grupo de WhatsApp suelen contener y difundir información falsa y retórica odiosa, gran parte de la cual procede de mensajes reenviados. Los expertos dicen que el nacionalista hindú BJP está alimentando esta tendencia, aunque los partidos de la oposición están usando las mismas tácticas.

Grupos de WhatsApp en la India

«Hay un ejército de voluntarios cuyo trabajo es sentarse y enviar mensajes», dice Soma Basu, una becaria del Instituto Reuters de la Universidad de Oxford, que está investigando la difusión de mensajes de odio en los chats de grupo de WhatsApp en la India. «La voluntaria ya no puede enviar un mensaje a 20 personas de una sola vez», dice. «Así que lo harán cinco veces.»

Ese límite se introdujo en julio, después de una ola de violencia a principios de 2019, cuando los rumores sobre secuestradores de niños, transmitidos de persona a persona y de grupo a grupo, alimentaron la histeria masiva, principalmente en pueblos y aldeas rurales de todo el país. En un incidente en el estado de Maharashtra, cinco personas de un grupo nómada fueron asesinadas por una turba después de que se difundieran rumores en la aplicación acerca de que una banda de secuestradores de niños estaba activa en la zona. En total, al menos 30 personas fueron linchadas en lo que se llamó «Asesinatos de WhatsApp».

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