Cómo investigar un tema de un libro infantil de no ficción

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Por Lisa Rojany Buccieri, Peter Economy

Aunque usted puede jugar rápido y suelto con algunos hechos en un libro infantil ficticio, no tiene ese lujo cuando está trabajando en un libro de no ficción. Hacerlo no sólo arriesga potencialmente su reputación con los editores y compradores de libros, sino que puede llevar a niños desilusionados que descubren que su autor favorito de no ficción es un fraude. Y no querrás decepcionar a todos esos niños, ¿verdad?

Además, muchos editores educativos y editores de no ficción requieren que toda la información sea verificable y que todos los diálogos atribuidos estén documentados. Su audiencia no es tan inteligente y exigente como una audiencia adulta y por lo tanto su responsabilidad de verificar sus hechos es aguda.

Entonces, ¿cómo te aseguras de que tus “hechos” son realmente ciertos y no sólo la última leyenda urbana que se transmite por Internet? Investigas, investigas un poco más, y luego investigas tu investigación.

Triplicar su investigación se conoce como la Regla de Tres. Si usted puede encontrar tres referencias o recursos confiables (busque fuentes impresas publicadas que pueda tener en sus manos y que hayan sido consideradas confiables por tres editores separados), es muy probable que su investigación sea precisa.

Esquema del proceso de investigación

La cantidad de investigación que va a necesitar hacer, dónde la va a hacer, y la profundidad de sus esfuerzos estarán determinados en gran medida por el género exacto de los libros infantiles de no ficción que planea escribir, la profundidad con la que va a cubrir el tema y la sofisticación de su audiencia.

Un libro de cartón sobre camiones de bomberos -con menos de 100 palabras- requiere una investigación mucho menos extensa que un lector de grado medio que no sea de ficción sobre la vida y la época de Rosa Parks.

Entonces, ¿cómo investigas tu libro infantil de no ficción?

  1. El tema que elijas tendrá un gran impacto en dónde y cómo llevar a cabo tu investigación.
  2. ¿Cómo sabrás qué investigación hacer si no sabes qué temas cubrirás en tu libro? Aquí está la respuesta corta: No lo harás.
  3. El plan debe incluir las fuentes que se pretende buscar (artículos y libros de periódicos y revistas), los lugares que se pretende visitar (bibliotecas, museos, instituciones de investigación, sitios históricos) y las personas a las que se pretende entrevistar (expertos, investigadores, celebridades).Si, por ejemplo, está escribiendo un libro de no ficción sobre animales de granja, su plan podría incluir visitas a una biblioteca local, algún tiempo en Internet, tiempo en una reunión de un club 4-H, entrevistas con niños que viven en granjas con animales y, por supuesto, un número de visitas a granjas de trabajo reales, y no olvide incluir en su plan las imágenes que pueda necesitar para crear o adquirir permiso para usarlas en el camino.
  4. Ponga su plan en práctica. Salga y empiece a investigar su tema. Para muchos escritores, investigar es casi tan divertido (y en algunos casos, más divertido) que el proceso de escritura real.
  5. Organice sus resultados, transcriba las entrevistas, organice los artículos, recopile los hechos y acredite las fuentes. Asegúrese de verificar tres veces sus hechos – cuando tenga dudas, revíselos de nuevo y luego una vez más.

Muévete por la zona

Dependiendo del tema que estés investigando, muchos recursos locales (y sus sitios web) pueden ayudarte con tu investigación. Algunos de estos recursos incluyen:

  • Periódicos locales
  • Bibliotecas
  • Oficinas gubernamentales
  • Sede de la empresa
  • Laboratorios de investigación universitarios
  • Planetarios
  • Museos

Vayan lejos

Usted no está limitado a hacer su investigación localmente: Usted también tiene la opción de hacer su investigación a larga distancia. Consulte estos recursos adicionales (y sus sitios web) para realizar su investigación:

  • Biblioteca del Congreso
  • Instituto Smithsonian
  • Los Archivos Nacionales
  • Sociedad National Geographic
  • Revistas nacionales
  • Periódicos pequeños fuera de la ciudad
  • Asociaciones y sociedades
  • Expertos nacionales
  • Institutos de investigación
  • Universidades y colegios
  • Oficinas gubernamentales
  • Embajadas extranjeras
  • Negocios

Usando el poder de los directorios telefónicos de larga distancia y de Internet, es bastante fácil localizar un número de teléfono o una URL incluso para el recurso más remoto. No sea tímido – la mayoría de estas organizaciones están acostumbradas a responder preguntas como la suya. Y la mayoría de los expertos estarán encantados de ayudarle, guiándole hacia el siguiente paso, haciendo que otra persona se encargue de usted, o dándole un paso al frente y compartiendo su experiencia.

Visite la Web – mucho

El Internet es una gran cosa – es entretenido, es informativo, es inmediato, y es simplemente divertido. Pero aunque gran parte de lo que aparece en la Red se presenta como un hecho, con demasiada frecuencia estos hechos son en realidad ficción.

Lamentablemente, Internet está repleto de falsedades, medias verdades y mentiras. Cuando utilice Internet para investigar, tenga especial cuidado con los llamados expertos que realmente no lo son. Cualquier persona puede crear un sitio web promocionándose como experto en cualquier tema.

Para separar la realidad de la fantasía de Internet, tenga en cuenta estos consejos:

  • Si suena demasiado bueno para ser verdad, sospeche que probablemente no lo es.
  • Establecer fuentes de información en línea de confianza en Internet, tales como enciclopedias en línea o periódicos y revistas nacionales u otros medios de comunicación de larga data y confiables.
  • Recuerda que los blogs son particularmente conocidos por jugar rápido y perderse con la verdad. Considéralos fuentes de opinión, no necesariamente hechos.
  • Confirme su información. Utilice fuentes fiables y publicadas para confirmar lo que puede haber encontrado en un sitio.
  • Desafíe a los vendedores de información enviándoles correos electrónicos y pidiéndoles enlaces a sus fuentes. Si ellos pueden proporcionarlos, genial. Si no, sospeche que no están diciendo la verdad.

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