Cómo torcer la curva de restricción del presupuesto cuando cambian los precios

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Por Lynne Pepall, Peter Antonioni, Manzur Rashid

La modificación de los ingresos desplaza su restricción presupuestaria hacia arriba o hacia abajo, o si todos los precios de las mercancías que le interesan cambian al mismo ritmo, su restricción presupuestaria se desplaza hacia arriba o hacia abajo de manera similar.

Pero supongamos que algunos precios cambian más que otros. Es más probable que algunos precios suban y otros se mantengan iguales en lugar de que todos los precios cambien en el mismo porcentaje. En este caso, es necesario volver a examinar la fórmula para la restricción del presupuesto para ver cómo este tipo de modificación afecta a su consumo factible.

Para los consumidores urbanos, el índice de precios aumentó un 0,3 por ciento en junio de 2015. El índice de alimentos registró un gran aumento debido en parte a un fuerte aumento en el precio de los huevos, y el índice de energía subió por segundo mes consecutivo a medida que los precios de la gasolina, la electricidad y el gas natural aumentaron. Sin embargo, los precios de la atención médica, el mobiliario y las operaciones del hogar, los automóviles y camiones usados y la ropa disminuyeron.

Un índice de precios se basa en un enfoque sectorial muy amplio para medir el consumo de los hogares, y cuando se profundiza en los datos, se observa que los precios de algunos bienes subieron y otros bajaron, por lo que la imagen media general oculta estos cambios en los precios relativos.

Los cambios en los precios relativos tienen un efecto importante en el comportamiento de los consumidores, ya que provocan la sustitución de bienes. Suponga que está decidiendo tomarse un descanso del trabajo para tomar una buena bebida caliente. Supongamos además que el café se ha vuelto relativamente más caro. Entonces, bajo algunas circunstancias, puede que valga la pena sustituir parte de su consumo de café por té, preservando su nivel general de satisfacción.

Cuando el precio de un bien, digamos café o p1, aumenta, y el precio del otro bien, p2, té, permanece igual, la restricción del presupuesto cambia. Pero en lugar de un cambio, la restricción gira de modo que se hace más pronunciada cuando el precio del bien ha subido.

La figura muestra cómo se puede tener en cuenta una subida del precio del café.

Un aumento en el precio relativo del café atrae y tuerce la restricción del presupuesto.

Un aumento en el precio de cualquier bien en particular es similar a una caída en los ingresos, porque reduce el número de oportunidades de consumo. Sin embargo, un aumento en el precio de un bien (en relación con otro u otros) restringe la elección de paquetes a aquellos en los que el bien más caro está más restringido.

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