Hoja de datos de astronomía para tontos

La astronomía es fascinante, y la gente ha estado mirando las estrellas desde los albores de la humanidad. Comience su estudio de la astronomía revisando los logros de los primeros astrónomos, y luego continúe observando los marcadores históricos importantes de la Era Espacial. Las mujeres han jugado un papel importante en la astronomía, así que asegúrese de comprobar cómo sus descubrimientos han dado forma a lo que sabemos sobre el espacio.

Una línea de tiempo astronómica

El estudio de la astronomía es vasto y abarca una gran cantidad de información. Esta carta representa eventos importantes en astronomía, como descubrimientos e invenciones que han impactado la astronomía a través de los siglos:

2000 A.C. Según la leyenda, dos astrónomos chinos son ejecutados por no predecir un eclipse y por estar borrachos como sucedió.

129 a.C. Hipparchos completa el primer catálogo de las estrellas.

150 d.C. Ptolomeo publica su teoría del universo centrado en la Tierra.

970 al-Sufi prepara un catálogo de más de 1.000 estrellas.

1420 Ulugh-Beg, príncipe de Turquestán, construye un gran observatorio y prepara tablas de datos de planetas y estrellas.

1543 Mientras está en su lecho de muerte, Copérnico publica su teoría de que los planetas orbitan alrededor del Sol.

1609 Galileo descubre las lunas de Júpiter, los cráteres en la Luna de la Tierra, el giro del Sol y la presencia de innumerables estrellas en la Vía Láctea con un telescopio que construyó.

1666 Isaac Newton comienza su trabajo sobre la teoría de la gravitación universal.

1705 Edmond Halley predice que un gran cometa regresará en 1758.

1758 En Navidad, el astrónomo granjero y aficionado Johann Palitzch descubre el regreso del Cometa Halley.

1781 William Herschel descubre Urano.

1791 Benjamin Banneker, el primer científico afroestadounidense, inicia las observaciones estelares necesarias para la encuesta geográfica que establecerá la futura capital de los Estados Unidos, Washington, D.C.

1833 Abraham Lincoln y miles de personas más ven una enorme lluvia de meteoritos sobre Norteamérica los días 12 y 13 de noviembre.

1842 Christian Doppler descubre el principio por el cual el sonido o la luz cambia de frecuencia y longitud de onda debido al movimiento de su fuente con respecto al observador.

1846 Johann Galle es el primero en ver a Neptuno.

1910 La Tierra pasa a través de la cola del Cometa Halley.

1916 Albert Einstein propone la Teoría General de la Relatividad, que explica la naturaleza de la gravedad y predice cómo se dobla el camino tomado por la luz cuando pasa cerca de un objeto masivo como el Sol.

1923 Edwin Hubble prueba que otras galaxias se encuentran más allá de la Vía Láctea.

1930 Clyde Tombaugh descubre Plutón.

1931 Karl Jansky descubre ondas de radio desde el espacio.

1939 Hans Bethe explica la fuente de energía del Sol y otras estrellas.

1940 Grote Reber informa sobre el primer estudio de radiotelescopios en el cielo.

1957 Geoffrey Burbidge, E. Margaret Burbidge, William Fowler y Fred Hoyle explican cómo se forman los elementos en las estrellas.

1963 Maarten Schmidt descubre que los cuásares se encuentran a inmensas distancias de la Vía Láctea y por lo tanto son más brillantes que la mayoría de los demás objetos del universo.

1996-1998 Reinhard Genzel (Alemania) y Andrea Ghez (Estados Unidos) y sus compañeros de trabajo encuentran evidencia concluyente de un agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea.

2003-2004 El Telescopio Espacial Hubble hace imágenes repetidas de una región del cielo que, combinadas, forman el Campo Ultraprofundo del Hubble, la imagen más profunda del universo jamás realizada.

2015 El Observatorio de Ondas Gravitacionales del Interferómetro Láser reporta la detección de ondas gravitacionales de la fusión de dos agujeros negros a unos 1.300 millones de años-luz de la Tierra.

La Era Espacial

La Era Espacial, que generalmente se considera iniciada con el lanzamiento del satélite ruso Sputnik, se define por los acontecimientos que rodean la exploración espacial y el desarrollo de la tecnología espacial. Esta lista traza un mapa de los principales eventos de la Era Espacial:

1957 La Unión Soviética lanza el Sputnik 1, el primer satélite artificial en orbitar la Tierra.

1958 Usando el satélite Explorer 1, James Van Allen descubre los cinturones de radiación de la Tierra (magnetosfera).

1960 Frank Drake comienza la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI) en el Observatorio Nacional de Radioastronomía en Green Bank, West Virginia.

1961 Yuri Gagarin realiza el primer vuelo espacial tripulado.

1963 Valentina Tereshkova es la primera mujer en el espacio.

1967 Jocelyn Bell Burnell y Anthony Hewish descubren los púlsares.

1969 Neil Armstrong y Buzz Aldrin caminan en la luna.

1979 Utilizando imágenes de la Voyager 1, Linda Morabito descubre volcanes en erupción en la luna de Júpiter, Io.

1987 Ian Shelton descubre la primera supernova desde 1604 claramente visible a simple vista.

1990 Lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble.

1991 Alexander Wolszczan descubre planetas orbitando un pulsar – los primeros planetas conocidos fuera del sistema solar.

1995 Michel Mayor y Didier Queloz descubren 51 Pegasi B, el primer planeta de una estrella normal más allá del Sol.

1998 Dos equipos de astrónomos descubren que la expansión del universo es cada vez más rápida, quizás debido a una misteriosa «energía oscura» asociada con el vacío del espacio.

1999 El Mars Global Surveyor encuentra que Marte pudo haber tenido un océano al mismo tiempo.

2003 El satélite de la sonda de anisotropía de microondas Wilkinson encuentra que el universo tiene 13.700 millones de años de antigüedad.

2012 La nave espacial Kepler descubre que probablemente hay miles de millones de planetas en órbita alrededor de las estrellas en nuestra galaxia, y que el rover Curiosity aterriza en Marte.

2015 La sonda Nuevos Horizontes explora Plutón y sus lunas y luego se dirige hacia afuera en el Cinturón de Kuiper.

Mujeres famosas en astronomía

Cuando estudies astronomía, no olvides a las mujeres que causaron impacto en el campo. Echa un vistazo a esta lista de increíbles logros de las mujeres astrónomas y astrofísicas:

Histórico:

Caroline Herschel (1750-1848) Descubrió ocho cometas.

Annie Jump Cannon (1863-1941) Ideó el método básico para clasificar las estrellas.

Henrietta Swan Leavitt (1868-1921) Descubrió el primer método preciso para medir grandes distancias en el espacio.

Cecilia Payne-Gaposchkin (1900-1979) Demostró que el hidrógeno es el elemento químico más abundante en las estrellas.

Sally Ride (1951-2012) Una astrofísica entrenada, es la primera mujer estadounidense en el espacio.

Vera C. Rubin (1928-2016) Investigó la rotación de galaxias y detectó la existencia de materia oscura.

Contemporáneo:

Jocelyn Bell Burnell Descubrió los púlsares en su trabajo como estudiante de postgrado.

E. Margaret Burbidge fue pionera en los estudios modernos de galaxias y cuásares.

Wendy Freedman Líder en la medición de la velocidad de expansión del universo.

Gabriela González Líder en la detección de ondas gravitacionales de la fusión de agujeros negros.

Carolyn C. Porco dirige el equipo de ciencia de imagenología de Cassini en el estudio de Saturno y sus lunas y anillos.

Nancy G. Roman Como primera astrónoma jefe de la NASA, dirigió el desarrollo de telescopios en el espacio.

Carolyn Shoemaker descubrió muchos cometas, incluyendo uno que se estrelló contra Júpiter.

Jill Tarter Líder en la búsqueda de inteligencia extraterrestre.

Leslie A. Líder joven en la exploración de Plutón.

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