Hoja de datos sobre el derecho constitucional para tontos

De la Ley Constitucional Para Tontos

Por Glenn Smith, Patricia Fusco

La Constitución (y la ley constitucional) otorga a las personas muchos derechos, establece el gobierno de los Estados Unidos, y define y limita los poderes del gobierno. Los nueve jueces del Tribunal Supremo de Estados Unidos son los últimos intérpretes de la Constitución. Averiguar acerca de la Corte Suprema y las decisiones que ha tomado en casos constitucionales a través de los años le ayuda a entender un poco mejor a los Estados Unidos.

Identificar a los actuales jueces de la Corte Suprema de los Estados Unidos

Los jueces de la Corte Suprema interpretan la Constitución, que afecta a todos en este país. Al estudiar derecho constitucional, conocer a los jueces y sus estilos interpretativos le ayuda a entender las grandes decisiones y a predecir los resultados futuros.

Presidente de la Corte Suprema:

  • John G. Roberts: Nacido en 1955, sentado en la Corte Suprema en 2005 (nombrado por el Presidente George W. Bush)

Jueces Asociados:

  • Antonin Scalia: Nacido en 1936, sentado en la Corte Suprema en 1986 (nombrado por el Presidente Ronald Reagan)
  • Anthony M. Kennedy: Nacido en 1936, sentado en la Corte Suprema en 1988 (nombrado por el Presidente Ronald Reagan)
  • Clarence Thomas: Nacido en 1948, sentado en la Corte Suprema en 1991 (nombrado por el Presidente George H. W. Bush)
  • Ruth Bader Ginsburg: Nacido en 1933, sentado en la Corte Suprema en 1993 (nombrado por el Presidente Bill Clinton)
  • Stephen G. Breyer: Nacido en 1938, sentado en la Corte Suprema en 1994 (nombrado por el Presidente Bill Clinton)
  • Samuel Anthony Alito, Jr: Nacida en 1950, sentada en la Corte Suprema en 2006 (nombrada por el Presidente George W. Bush)
  • Sonia Sotomayor: Nacida en 1954, sentada en la Corte Suprema en 2009 (nombrada por el Presidente Barack Obama)
  • Elena Kagan: Nacida en 1960, sentada en la Corte Suprema 2010 (nombrada por el Presidente Barack Obama)

Análisis de un reclamo procesal de proceso debido

El debido proceso legal implica la manera en que el gobierno infringe los derechos de los estadounidenses. Los casos de debido proceso procesal asumen que el gobierno está constitucionalmente autorizado a retirar un derecho. (El debido proceso legal sustantivo cuestiona si el gobierno tiene ese derecho en primer lugar.) En estos casos, los tribunales examinan dos cuestiones que determinan la constitucionalidad: (1) ¿Se le dio la notificación adecuada? y (2) ¿Tuvo la persona la oportunidad de ser escuchada?

Un análisis en dos partes determina si el gobierno ha otorgado el debido proceso procesal adecuado bajo la Constitución:

  1. Es decir, ¿han establecido las personas que hacen la impugnación que fueron incluso privadas de una propiedad o libertad legítima?
  2. Si el proceso es debido, cuánto…. Esta prueba de equilibrio pondera cuán importante es el derecho de la persona y cuán importante es el interés del gobierno, así como el riesgo de privar a alguien injustamente de los procedimientos actuales, en lugar de tener procedimientos adicionales o diferentes.

Análisis de un reclamo sustantivo de proceso debido

El debido proceso substantivo implica si el gobierno tiene una base legítima para quitarle a una persona su derecho a la vida, la libertad o la propiedad. La pregunta básica es: «Espera, ¿tiene el gobierno derecho a hacer esto?»

En los casos sustantivos de debido proceso, los tribunales utilizan una prueba de racionalidad de línea de base que considera: (1) ¿Es legítimo el interés del gobierno? y (2) ¿Es la acción del gobierno un medio para un fin legítimo?

Derechos importantes enumerados en la Constitución

La Constitución está repleta de garantías de derechos individuales y reglas sobre lo que el gobierno puede y no puede hacer. Algunas disposiciones afectan a la vida de las personas más que otras, pero todas ellas son importantes por derecho propio. Estas son sólo algunas de las disposiciones importantes que se discuten con frecuencia y en las que se pueden encontrar en la Constitución:

  • Libertad de expresión, prensa y religión: Primera Enmienda
  • Derecho a portar armas: Segunda Enmienda
  • Derecho a estar libre de registros e incautaciones irrazonables: Cuarta Enmienda
  • Derecho contra la autoincriminación y la doble incriminación: Quinta Enmienda
  • Debido proceso: Quinta y Decimocuarta Enmiendas
  • Derecho a no tomar sin una compensación justa: Quinta Enmienda
  • Derecho a un juicio rápido y público: Sexta Enmienda
  • Derecho a un abogado: Sexta Enmienda (también incluida en la Quinta Enmienda, el derecho a no autoincriminarse)
  • Prohibición de castigos crueles e inusuales: Octava Enmienda
  • Abolición de la esclavitud: Decimotercera Enmienda
  • Igual protección: Decimocuarta Enmienda
  • El derecho de voto de las mujeres: Decimonovena Enmienda
  • Cláusula de comercio: Artículo I, Sección 8
  • «Cláusula»Necesario y apropiado»: Artículo I, Sección 8
  • Cláusula contractual: Artículo I, Sección 10
  • La fe plena y el crédito: Artículo IV, Sección 1

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