Hoja de datos sobre el derecho contractual para tontos

Del derecho contractual para tontos

Por Scott J. Burnham

Para tener éxito en el derecho contractual, es necesario conocer las reglas y ser capaz de analizar las situaciones de hecho a la luz de esas reglas. Esta Hoja de Trampas introduce algunos de los conceptos más importantes del derecho contractual – tales como la formación de contratos, promesas ejecutables debido a la confianza y la restitución, el estatuto de los fraudes, la regla de la evidencia de la libertad condicional, y los daños y perjuicios por incumplimiento de contrato – y los reduce para su fácil referencia.

Elementos esenciales de la formación de contratos

Un contrato es un intercambio de promesas legalmente exigible. La formación del contrato requiere los siguientes tres ingredientes esenciales:

  • Oferta: El oferente promete algo al destinatario a cambio de la promesa del destinatario de hacer o no hacer algo.
  • Aceptación: El destinatario da al oferente todo lo que se le ha pedido, como la promesa de hacer o no hacer algo.
  • Consideración: La consideración es lo que cada parte aporta a la mesa en el intercambio negociado.

Cómo encontrar una obligación ejecutable

Si se enfrenta a la cuestión de la formación del contrato en sus relaciones legales, siga los tres pasos siguientes para encontrar la obligación en la interacción de las partes:

  1. Busque un contrato negociado – un intercambio que tenga los tres elementos esenciales de oferta, aceptación y consideración.
  2. Busque un reclamo basado en la confianza (también conocido como impedimento promisorio), lo que significa que una de las partes cambió razonablemente su posición debido a la promesa de la otra parte y perdió algo como resultado.
  3. Busque una reclamación basada en la restitución, lo que significa que una de las partes confirió un beneficio a otra parte sin intención de que fuera un regalo ni de forzarla a la otra parte.

Si encuentra al menos uno de estos elementos, se trata de una obligación ejecutable.

Determinación de si una transacción está dentro de la ley de fraudes

Para determinar si una transacción está dentro del estatuto de fraudes y por lo tanto debe ser evidenciada por escrito, verifique si la transacción es alguna de las siguientes:

  • Un acuerdo sobre bienes raíces
  • Un acuerdo para alquilar una propiedad por más de un año.
  • Un acuerdo que, por sus términos, no puede cumplirse en el plazo de un año a partir de la fabricación.
  • Un acuerdo para responder por el deber de otro
  • Un acuerdo para la venta de bienes por $500 o más

Si un acuerdo está dentro del estatuto, busque evidencia de un escrito firmado por la persona contra la cual se busca la ejecución. Si no encuentra un escrito suficiente, busque una excepción al estatuto.

Evidencia Extrínseca: Agarrando la Regla de Evidencia de la Libertad Condicional

La evidencia de la libertad condicional es evidencia de términos o entendimientos extrínsecos a (no incluidos en) un contrato escrito. Los tribunales siguen la regla de la libertad condicional para determinar si la evidencia es admisible. Esta es la regla en sí misma:

Y aquí está cómo aplicar la regla:

  1. En caso afirmativo, se pueden ofrecer pruebas para complementar el escrito, pero no para contradecirlo. Si no, se puede ofrecer evidencia para complementar o contradecir la escritura.
  2. Determinar si las partes tenían la intención de que el escrito fuera completo y definitivo y, en caso afirmativo, no se pueden ofrecer pruebas que contradigan o complementen el escrito. Si no, se puede ofrecer evidencia para complementar el escrito pero no para contradecirlo.

Limitaciones a los daños por incumplimiento de contrato

El demandante en un caso de incumplimiento de contrato se enfrenta a una batalla cuesta arriba para probar el caso. Cualquier daño que la corte otorgue está limitado por las siguientes consideraciones:

  • Causalidad: El demandante debe probar que la violación causó la pérdida.
  • Certeza: El demandante debe probar la cantidad de los daños con una certeza razonable.
  • Previsibilidad (la regla de Hadley): El demandante sólo puede recuperar las pérdidas que el demandado, en el momento en que las partes hicieron el contrato, hubiera sabido razonablemente que resultarían del incumplimiento.
  • Mitigación: El demandante debe hacer esfuerzos razonables para minimizar el costo de la violación.

Verificación de las condiciones del contrato

En el derecho contractual, una condición es un suceso que debe ocurrir antes de que se produzca un cumplimiento. Las partes pueden reclamar que no están incumpliendo el contrato porque la condición que tenía que ocurrir antes de que tuvieran que cumplir no ha ocurrido. Una condición puede ser expresa o implícita:

  • Expreso: Una condición expresa, que usualmente usa palabras como si, se establece en el contrato.
  • Implícito: Una condición implícita es encontrada por la corte. La condición implícita más común es el cumplimiento de una parte. Por lo tanto, una parte puede alegar que no tiene que cumplir porque la otra parte no cumplió.

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