Nuevos Horizontes: La sonda Plutón explora el pato espacial

La sonda de Plutón Nuevos Horizontes vuela a una roca helada en el borde de nuestro sistema solar. Esta roca parece un pato y podría sorprender a los científicos.

Los expertos de la NASA han revelado ahora más detalles sobre el próximo destino de New Horizons. El hielo o roca, a la que se dirige ahora la sonda de Plutón, se refiere científicamente como 2014 MU69, tiene la forma de un pato, o más precisamente: parece un pato chirriante que se lleva a la bañera.

MU69 2014

La MU69 de 2014, descubierta por primera vez en 2014, probablemente no supere los 32 kilómetros. La impresión en forma de patito también puede ser creada por el hecho de que dos rocas están conectadas, ya que los astrónomos no saben exactamente cómo es éste el caso. Incluso es posible que se trate de dos bloques separados, que se rodean entre sí. Y quizás hasta tocarnos el uno al otro. Si el MU69 2014 constara de dos objetos separados, entonces cada uno tendría un diámetro de entre 14 y 19 kilómetros.

Con este nuevo conocimiento de la forma del blanco, los astrónomos pueden prepararse mejor para el sobrevuelo de Nuevos Horizontes. La fecha para el sobrevuelo está programada para el 1 de enero de 2019.

Más de 6 mil millones de kilómetros

El MU69 se encuentra a unos 6.440 millones de kilómetros de la Tierra y se encuentra en el llamado cinturón de Kuiper, al borde de nuestro sistema solar. Los investigadores en la Tierra actualmente sólo pueden observar a la pequeña criatura a través del telescopio espacial Hubble que circula alrededor de la Tierra. Plutón está a más de 1.600 millones de kilómetros de Plutón en 2014 MU69.

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