Vida de Santa Rosa Venerini

El 7 de mayo, la Iglesia celebra a la recién canonizada educadora italiana Santa Rosa Venerini, que fundó escuelas católicas para niñas y mujeres jóvenes a finales del siglo XVII y principios del XVIII. Su trabajo es continuado hoy por las “Hermanas Venerini”.

Santa Rosa fue declarada santa en 2006 por el Papa Benedicto XVI, quien en su homilía de canonización habló de su valiente trabajo por “la elevación espiritual y la auténtica emancipación de las jóvenes de su tiempo”.

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Vida de Santa Rosa Venerini

Venerini “no se contentaba con proporcionar a las muchachas una educación adecuada, sino que se preocupaba por asegurar su formación completa, con sólidas referencias a la enseñanza doctrinal de la Iglesia”.

Nacida en la ciudad de Viterbo, en el centro de Italia, el 9 de febrero de 1656, Rosa Venerini era hija de un médico consumado, Goffredo, que crió cuatro hijos con su esposa Marzia. A temprana edad, Rosa prometió consagrar su vida a Dios, aunque esta resolución fue puesta a prueba durante su adolescencia.

Rosa se unió brevemente a una comunidad de mujeres dominicanas durante 1676, pero regresó a casa para consolar a su madre después de la inesperada muerte de Goffredo. Uno de los hermanos de Rosa, Domenico, también murió a los 27 años. A Marzia se le rompió el corazón y murió en pocos meses.

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A raíz de estas crisis familiares, Rosa invitó a las mujeres locales a su casa a rezar el Rosario en grupo. Sin embargo, pronto se consternó por las deficiencias que veía en su educación y formación religiosa. Esta experiencia reveladora formó el futuro de Rosa, señalando su vocación final en el campo de la enseñanza.

En 1685, con la ayuda de dos amigos y la aprobación de su obispo local, Rosa abrió la primera escuela pública de Italia para niñas. Fue apoyada por algunos funcionarios de la Iglesia y del Estado, aunque otros se resistieron a un modelo educativo que, para su tiempo, era poco convencional.

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Muchos de estos críticos fueron silenciados por el claro éxito de la escuela en elevar el carácter de las mujeres jóvenes. Rosa dejó Viterbo y fundó diez escuelas en la diócesis de Montefiascone entre 1692 y 1694. También entrenó a un sucesor local, la futura Santa Lucía Filippini.

Sólo después de varios años, y de un decepcionante intento fallido, Rosa consiguió abrir una escuela en Roma, en 1713. Tres años más tarde, el Papa Clemente XI hizo una visita acompañado de ocho cardenales. Testigo del trabajo de los maestros de Rosa Venerini, el Papa le dio las gracias personalmente, declarando: “Con estas escuelas santificaréis a Roma.”

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La aceptación del trabajo de Rosa también aumentó sus responsabilidades diarias. Emprendió viajes difíciles por el bien de su trabajo, mientras mantenía una fuerte vida de oración que la mantenía orientada hacia la voluntad de Dios en todas sus empresas. La dirección espiritual de los sacerdotes jesuitas la ayudó a combinar un apostolado activo con una vida de oración contemplativa. Cultivó una estrecha relación diaria con Dios mientras trabajaba para fundar más de 40 escuelas.

La última enfermedad de Santa Rosa Venerini terminó en la tarde del 7 de mayo de 1728. Su congregación religiosa, conocida en italiano como “Maistre pie Venerini”, mantiene una presencia internacional.

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