Dónde encontrar información sobre la investigación científica

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Los científicos publican la información de sus investigaciones. Deben hacer circular su trabajo científico, con sus defectos y todo, para que otros científicos lo vean. Otros científicos pueden estar trabajando en proyectos similares y podrían beneficiarse de ver cómo alguien más abordó el problema.

Los científicos necesitan ver el trabajo de los demás, pero no todos trabajan en el mismo laboratorio. Por lo tanto, los científicos necesitan formas de comunicación con otros científicos de todo el mundo. Gran parte de esta investigación científica se publica o se puede encontrar en la Web, a menudo disponible para cualquier persona con acceso a Internet.

Las revistas científicas presentan la investigación

Cientos de revistas científicas cubren todos los temas y nichos imaginables en los campos de la biología, la química, la física, la ingeniería, etc. Algunas organizaciones profesionales publican revistas, algunas universidades o centros médicos publican boletines o revistas, las corporaciones científicas pueden publicar boletines y las compañías editoriales médicas y científicas publican revistas.

Las revistas se consideran la principal fuente de información científica. Cualquiera que esté investigando un tema, ya sea para un trabajo de investigación en la universidad o para desarrollar un nuevo experimento en el campo, consulta primero las revistas. Las revistas contienen los trabajos de investigación originales, por lo que la información más reciente en un campo específico siempre se encuentra en una revista.

Los trabajos de investigación están escritos siguiendo el estilo científico:

  • Un resumen de la investigación
  • Declaración de la hipótesis
  • Descripción de los materiales utilizados
  • Cómo se diseñó y realizó el experimento
  • Resultados del experimento, incluyendo datos brutos, gráficos y tablas.
  • 4. Conclusiones
  • Errores

Algunos ejemplos de revistas importantes son Nature, Science, Journal of the American Medical Association, British Medical Journal, The Lancet y New England Journal of Medicine. Las principales revistas son revisadas por pares, lo que significa que antes de que un trabajo de investigación sea aceptado para su publicación, otros científicos en ese campo revisan la investigación para asegurarse de que la ciencia que la respalda sea completa y que la investigación se suma a la base de conocimientos.

Si no se aplican criterios estrictos, el científico no puede publicar su investigación, lo que significa que la investigación debe realizarse de nuevo (lo que cuesta dinero y tiempo).

El texto de los libros de texto

Los libros de texto se consideran fuentes secundarias de información. Aunque no contienen documentos de investigación, los libros de texto a menudo son escritos por expertos en la materia. Los libros de texto presentan la base de conocimientos de un tema o campo específico en un momento determinado, por lo que son una buena fuente de información para la historia de un tema, datos básicos sobre un tema determinado y resúmenes de investigaciones importantes que han contribuido al avance del campo.

La prensa popular

Los científicos son siempre tan cuidadosos al planificar su investigación y tomarse su tiempo para hacerlo bien. Algunos científicos que trabajan en el mismo campo pueden competir para ser los primeros en publicar los resultados de estudios similares. Pero, en general, los científicos no apresuran la investigación.

Cuando un periodista no se toma el tiempo para verificar los hechos y asegurarse de que la información no sea malinterpretada, los científicos se frustran. Si su cuerpo de investigación está destinado a contribuir a la base de conocimientos de un campo determinado, pero un periodista califica su investigación de «innovadora» o de «asombroso avance», los científicos se enfadan.

Los avances asombrosos y la investigación pionera ocurren muy, muy raramente. En la mayoría de los casos, la investigación sólo añade conocimiento que puede ser utilizado como base para más investigación. O bien, la investigación contribuye al desarrollo de un producto. Los resultados pueden ser «sorprendentes» para el periodista, pero el científico no quiere ser despreciado por sus colegas, en los que confía para obtener más información.

Los artículos de prensa populares, como los de una revista de un quiosco, un periódico, la televisión o un programa de radio, se consideran fuentes terciarias (de tercer nivel). Estas fuentes proporcionan información, por supuesto, pero la validez de la información no es tan cierta como la de la investigación original. Siempre existe la posibilidad de que algo sea malinterpretado por el periodista que intenta interpretar la información presentada en la investigación, lo que significaría que la presentación del periodista podría tener errores.

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