El punto de vista de la psicología sobre cómo tomar decisiones

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Por Adam Cash

La gente resuelve problemas todo el día y toma cientos, si no miles, de decisiones cada día. De hecho, la psicología llama a este agotamiento mental «fatiga de decisión» – simplemente tener demasiados problemas y tomar demasiadas decisiones en un día dado. Algunas opciones son de vida o muerte, otras no tanto; pero todo tiene sentido.

La toma de decisiones es el acto de elegir una opción o acción entre un conjunto de opciones basadas en criterios y una estrategia. El estudio de la toma de decisiones es en realidad una compleja ciencia interdisciplinaria en sí misma, que abarca la economía, la ciencia política, la informática, la gestión y los negocios, y el marketing.

Cómo la gente toma decisiones

Arrojar una moneda al aire es una manera de tomar una decisión, pero eso no es realmente un proceso cognitivo, ¿verdad? Es simplemente una manera de dejar que el azar elija por ti – no es realmente elegir en absoluto. Pero la gente toma decisiones utilizando procesos como la toma de decisiones intuitiva, que se refiere a las elecciones basadas en lo que es más fácil, familiar o preferido.

Las decisiones también pueden provenir de un enfoque más científico basado en la evidencia empírica a través del ensayo y error, experimento, estimación, experiencia o consulta con un experto. Consumer Reports proporciona evidencia experimental para decirle qué licuadora comprar o qué marca de desodorante usar.

Si tiene prisa o necesita tomar muchas decisiones con recursos limitados, entonces su elección puede ser usar un método heurístico, que es un atajo mental basado en principios, reglas, máximas, y así sucesivamente. La toma de decisiones éticas puede considerarse heurística, eligiendo en base a un código de ética.

Amos Tversky y Daniel Kahneman estudiaron la toma de decisiones heurísticas e identificaron diferentes tipos de este modelo. Aquí hay dos heurísticos de uso común:

  • Heurística representativa: Hacer una elección basada en que la situación en cuestión sea similar a otra situación.
  • Disponibilidad heurística: Tomar una decisión basada en cuán fácil o fácilmente está disponible la información. Este es el enfoque de «lo primero que se me ocurre» para elegir.

Razonamiento

El razonamiento es un proceso de pensamiento que involucra dos componentes básicos:

  • Locales: Estas son declaraciones sobre algún objeto o evento que apoyan una conclusión. Los locales declaran algún estado de cosas como»Todos los camiones de bomberos son rojos». Otra premisa puede ser:»Mi padre conduce un camión de bomberos en el trabajo».
  • Conclusiones: Los puntos derivados de las premisas. Sólo son válidos si pueden extraerse de los locales de forma lógica o razonable. Una conclusión lógica para las premisas aquí expuestas podría ser:»Mi padre conduce un camión rojo en el trabajo».

El razonamiento es el acto de sacar conclusiones basadas en la verdad de las premisas que preceden a la conclusión. El razonamiento puede ayudar a las personas a determinar si sus conclusiones son válidas o si tienen sentido lógico. Cuando los argumentos tienen sentido lógico, el razonamiento es bueno. Tiene sentido lógico que mi padre conduzca un camión de bomberos rojo en el trabajo porque esto se deriva de las premisas.

Hay dos tipos básicos de razonamiento:

  • Inductivo: En el razonamiento inductivo, se empieza por hacer observaciones (las premisas) con el fin de recopilar hechos para apoyar o desconfirmar (validar) algún resultado o situación hipotéticamente declarada (la conclusión).Considere lo siguiente: el lunes llovió. Se utilizan dos observaciones o premisas para predecir un tercer resultado.
  • Deductivo: El razonamiento deductivo utiliza premisas que pretenden proporcionar pruebas concluyentes de la verdad para la conclusión. Una conclusión basada en la lógica deductiva es necesariamente cierta siempre que comience con premisas verdaderas. La deducción a menudo comienza con generalizaciones y razones para los detalles.Considere el siguiente ejemplo de razonamiento deductivo: Todos los hombres deben ser libres, yo soy un hombre, por lo tanto, yo debo ser libre.

La conclusión se deriva lógicamente de las dos premisas. Tiene que ser así en base a lo que se dice en las premisas.

Cómo resolver problemas

Newell y Simon (1972) son más o menos los padrinos de la psicología de resolución de problemas. Casi todos los estudios de investigación sobre el tema citan su estudio. Definieron estos pasos básicos del proceso de resolución de problemas:

  1. Reconocer que existe un problema
  2. Construir una representación de la situación que incluya el estado inicial del problema y el objetivo final (una solución).
  3. Generar y evaluar posibles soluciones
  4. Selección de una solución para intentarlo
  5. Ejecutar la solución y determinar si realmente funciona

Estos pasos a veces se identifican con el acrónimo IDEAL, que Bransford y Stein formularon en 1993:

El mundo tiene tantas estrategias para resolver problemas como hay problemas, pero la mayoría de la gente tiende a usar las mismas una y otra vez. Por ejemplo, el ensayo y error es una manera popular de resolver un problema. Los niños pequeños usan el método de ensayo y error cuando intentan poner formas en sus respectivos agujeros en un cubo. Un niño levantará el bloque circular e intentará ponerlo en cada recorte hasta que encaje, y luego pasará al siguiente bloque.

A continuación, se incluyen un par de técnicas más comunes para resolver problemas:

  • Análisis de fin de medios: Esta estrategia implica dividir el problema en subproblemas más pequeños para resolver y llegar al resultado final.
  • Trabajando al revés: Esta manera de resolver un problema es como desarmar algo y volver a juntarlo para averiguar cómo se construye el objeto (o problema).
  • Lluvia de ideas: Una técnica que consiste en proponer el mayor número de soluciones posibles al problema sin editarlas de ninguna manera. No importa cuán inverosímiles, irrealizables, idiotas o ridículas sean las soluciones; simplemente las pones todas y las eliminas después de que no se te ocurran más soluciones posibles.
  • Analogías y metáforas: Estas estrategias implican el uso de un problema paralelo o similar que ya ha sido resuelto para resolver un problema no relacionado previamente. La crisis de los misiles cubanos fue como un juego de gallinas con energía nuclear, y quienquiera que se estremeciera, parpadeara o se acobardara primero era el perdedor.

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