Hoja de datos de economía para tontos

De Economics For Dummies, 3ª Edición

Por Sean Masaki Flynn

La gente tiene que tomar decisiones debido a la escasez, al hecho de que no tienen suficientes recursos para satisfacer todas sus necesidades. La economía estudia la forma en que las personas asignan los recursos entre los usos alternativos. La macroeconomía estudia las economías nacionales, y la microeconomía estudia el comportamiento de personas y empresas individuales. Los economistas asumen que la gente trabaja para maximizar su utilidad, o felicidad, y las empresas actúan para maximizar las ganancias.

Observando las Cuatro Estructuras Básicas de Mercado

Una industria consiste en todas las empresas que fabrican productos similares o idénticos. La estructura de mercado de una industria depende del número de empresas que la integran y de cómo compiten entre sí. Aquí están las cuatro estructuras básicas del mercado:

  • La competencia perfecta: La competencia perfecta se produce cuando numerosas pequeñas empresas compiten entre sí. Las empresas de una industria competitiva producen el nivel de producción socialmente óptimo al menor coste posible por unidad.
  • Monopolio: Un monopolio es una empresa que no tiene competidores en su industria. Reduce la producción para subir los precios y aumentar los beneficios. Al hacerlo, produce menos que el nivel de producción socialmente óptimo y produce a costos más altos que las empresas competitivas.
  • Oligopolio: Un oligopolio es una industria con pocas empresas. Si se coluden, reducen la producción y aumentan los beneficios de la misma manera que lo hace un monopolio. Sin embargo, debido a los fuertes incentivos para engañar a los acuerdos colusorios, las empresas oligopolísticas a menudo terminan compitiendo entre sí.
  • Competencia monopólica: En la competencia monopolística, una industria contiene muchas empresas competidoras, cada una de las cuales tiene un producto similar pero al menos ligeramente diferente. Los restaurantes, por ejemplo, todos sirven comida pero de diferentes tipos y en diferentes lugares. Los costes de producción están por encima de lo que podría lograrse si todas las empresas vendieran productos idénticos, pero los consumidores se benefician de la variedad.

Encontrar el precio y la cantidad de equilibrio del mercado

Los compradores y vendedores interactúan en los mercados. El equilibrio del mercado se produce cuando los deseos de compradores y vendedores se alinean exactamente de modo que ninguno de los dos grupos tiene motivos para cambiar su comportamiento. El precio de equilibrio del mercado, p*, y la cantidad de equilibrio, q*, se determinan por el lugar donde la curva de demanda de los compradores, D, cruza la curva de oferta de los vendedores, S. A ese precio, la cantidad que los compradores demandan es igual a la cantidad que los vendedores ofrecen.

En ausencia de externalidades (costes o beneficios que recaen sobre personas no directamente implicadas en una actividad), la cantidad de equilibrio del mercado, q*, es también el nivel de producción socialmente óptimo. Para cada unidad de 0 a q*, la curva de demanda está por encima de la curva de oferta, lo que significa que la gente está dispuesta a pagar más por comprar esas unidades de lo que cuesta producir. Hay ganancias al producir y luego consumir esas unidades.

Identificar las fallas del mercado

A veces los mercados no logran generar el nivel de producción socialmente óptimo de bienes y servicios. Para que la competencia perfecta pueda funcionar correctamente y generar ese nivel de salida, deben cumplirse varios requisitos previos. Las causas de la deficiencia del mercado incluyen las siguientes:

  • Externalidades causadas por derechos de propiedad incompletos o inexistentes: Sin unos derechos de propiedad plenos y completos, los mercados no pueden tener en cuenta todos los costes de producción.
  • Información asimétrica: Si un comprador o vendedor tiene información privada que le da una ventaja al negociar un trato, la otra parte puede ser demasiado sospechosa para que ambas partes alcancen un precio mutuamente aceptable. El mercado puede colapsar, sin que se realicen operaciones.
  • Bienes públicos: Las empresas privadas no pueden ganar dinero produciendo ciertos bienes o servicios porque no hay manera de excluir a los no pagadores de recibirlos. El gobierno o los filántropos suelen tener que proporcionar tales bienes o servicios.
  • Poder de monopolio: El poder de monopolio es la capacidad de subir los precios y restringir la producción para aumentar los beneficios. Tanto los monopolios (empresas que son las únicas que venden en sus industrias) como los oligopolios colusorios (industrias con pocas empresas que coordinan sus actividades) pueden poseer poder de monopolio. Los monopolios y los oligopolios colusorios producen menos que el nivel de producción socialmente óptimo y producen a costos más altos que las empresas competitivas.

Vinculación de la macroeconomía con la política gubernamental

La macroeconomía estudia las economías nacionales, concentrándose en el crecimiento económico y en cómo prevenir y mejorar las recesiones. Los gobiernos luchan contra las recesiones y fomentan el crecimiento mediante la política monetaria y la política fiscal.

Los economistas utilizan el producto interno bruto (PIB) para seguir la evolución de la economía. El PIB mide el valor de todos los bienes y servicios finales producidos en una economía en un período de tiempo determinado, generalmente un trimestre o un año. Una recesión ocurre cuando el nivel general de actividad económica en una economía está disminuyendo, y una expansión ocurre cuando el nivel general está aumentando. La tasa de desempleo, que mide qué fracción de la fuerza laboral consiste en aquellos que no tienen trabajo y que buscan trabajo activamente, normalmente aumenta durante las recesiones y disminuye durante las expansiones.

Las políticas económicas anti-recesivas vienen en dos sabores:

  • Política monetaria expansiva: El gobierno puede aumentar la oferta de dinero para bajar las tasas de interés. Las tasas de interés más bajas hacen que los préstamos para automóviles, viviendas y bienes de inversión sean más baratos, lo que significa un mayor gasto de consumo por parte de los hogares y un mayor gasto de inversión por parte de las empresas.
  • Política fiscal expansiva: El aumento de las compras gubernamentales de bienes y servicios o la disminución de los impuestos pueden estimular la economía. El aumento de las compras aumenta la actividad económica directamente, dando a las empresas dinero para contratar a nuevos trabajadores o pagar por el aumento de pedidos de sus proveedores. La disminución de los impuestos aumenta la actividad económica indirectamente al dejar a los hogares con más dólares después de impuestos para gastar.

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