Hoja de datos de Lewis y Clark para tontos

La exploración de Lewis y Clark en el Oeste sigue siendo una de las mejores historias de la historia de Estados Unidos. Los primeros europeos-americanos en aventurarse al oeste del Mississippi tuvieron una gran aventura – en parte porque Lewis y Clark se rodearon de un elenco de personajes inusuales para llevarlos consigo, y en parte por las vistas trascendentales que descubrieron y los notables nativos americanos que conocieron durante el viaje. Una cronología de los acontecimientos de la expedición revela algunos de los descubrimientos más notables de Lewis y Clark.

La inolvidable aventura de Lewis y Clark

La historia de Lewis y Clark es una prueba de que a veces la verdad es más extraña que la ficción: Un melancólico secretario presidencial y un genial hombre de frontera que dirige a tres docenas de jóvenes euroamericanos, un puñado de franco-canadienses, un esclavo negro, una niña india, su hijo pequeño y un perro grande en un viaje para encontrar una ruta por toda el agua a través de un vasto e inexplorado continente hacia un océano lejano.

Con sólo su ingenio, sus habilidades fronterizas y su importante asistencia tribal para guiarlos y mantenerlos con vida, este grupo recorrió miles de kilómetros a pie, en canoa y a caballo, llevando o arrastrando toneladas de suministros y mercancías de una aldea indígena a otra.

La ruta de Lewis y Clark: Al Pacífico y de regreso.

Después de docenas de errores y contratiempos casi fatales y 28 meses de penurias y privaciones (mucho después de haber sido dados por muertos), regresaron habiendo sufrido sólo tres bajas – una de ellas por causas naturales y dos indios Pies Negros muertos en una pelea con armas de fuego y cuchillos.

Lewis y Clark tenían habilidades y suerte extraordinarias. Parecían encontrar lo que necesitaban en el momento justo – tribus dispuestas a guiarlos, transporte para llevarlos a su próximo destino, los instintos y reflejos para superar la siguiente amenaza (insolación, ataque de oso pardo, malaria, herida de bala, y una inundación repentina). Cuando su habilidad se agotó, confiaron en la suerte. Y cuando su suerte se agotó, reunieron la voluntad de «seguir adelante», que se convirtió en su lema.

Miembros principales de la expedición de Lewis y Clark

Una de las razones por las que la historia de Lewis y Clark y su viaje sigue fascinando a la gente hoy en día es su amplio y colorido elenco. De los 40 algunos en la expedición de Lewis y Clark, aquí están algunos de los más memorables:

  • El brillante pero problemático Meriwether Lewis. Después de terminar la escuela, Lewis se alistó en el ejército, donde la bebida y el comportamiento rebelde lo transfirieron a una compañía de tiradores de élite, cuyo capitán era William Clark. Los dos se respetaron y se hicieron amigos. Lewis fue ascendido a teniente en 1799 y se ganó una reputación de honestidad y minuciosidad, pero también de vanidad y melancolía ocasional. Cuando Jefferson obtuvo la aprobación del Congreso para financiar una exploración del Oeste, el presidente nombró a Lewis para dirigirla. En el momento en que fue elegido para comandar la expedición, Meriwether Lewis tenía 29 años, 1,80 metros de altura, físicamente fuerte, inteligente, aventurero, ambicioso, ingenioso, organizado y decidido. Sabía cómo guiar a los hombres. Pero Lewis no era un héroe perfecto: bebía demasiado; tenía un temperamento que le costaba controlar; y sufría de ataques periódicos de depresión severa. Meriwether LewisEn junio, quizás sospechando sus propias limitaciones, Lewis le pidió a William Clark que compartiera el mando de la expedición. Clark aceptó con entusiasmo, y así comenzó una de las asociaciones más grandes de la historia de Estados Unidos.
  • Un sobreviviente extrovertido y constante, William Clark. Clark nunca recibió una educación formal como Lewis, pero fue educado en casa por sus hermanos mayores. La ortografía creativa en sus diarios de expedición mostró su falta de formación formal. Por otra parte, su educación en el campo era suprema: era gregario, sensato, curioso, confiable, bueno para hacer mapas y dibujar, y fiel para registrar en su diario los acontecimientos del día a día. Pero no era perfecto. Como Lewis, Clark podría perder los estribos. Usó su influencia con las tribus en contra de sus intereses, y a veces golpeó a su esclavo York, William Clark ClarkClark, que medía 1,80 metros de alto, era pelirrojo, popular y duro. Era una figura dominante, y unos años mayor que Lewis.
  • Sacagawea, el indio shoshone, la novia y la madre. Sacagawea, uno de los nativos americanos más famosos de la historia de Estados Unidos, tenía unos 12 años cuando atacó a los indios Hidatsa desde la actual Dakota del Norte y la capturó (según el diario de Lewis). Los Hidatsas la transportaron a través de las llanuras y finalmente vendieron a Sacagawea y a otra niña shoshone en matrimonio con Toussaint Charbonneau, un comerciante de pieles franco-canadiense.Lewis y Clark contrataron a Charbonneau como intérprete, y cuando se enteraron de que una de sus esposas hablaba tanto con Hidatsa como con Shoshone, la seleccionaron para que los acompañara al Pacífico
  • El marido no heroico de Sacagawea, Toussaint Charbonneau. Lewis y Clark pensaron que no tenía mucho mérito, excepto como cocinero. Charbonneau no era un buen barquero, se asustó fácilmente en una crisis y Clark lo regañó una vez por golpear a Sacagawea.
  • El niño de Sacajawea, nacido en la expedición, Jean Baptiste. Clark lo apodó Pomp («niño bailarín») y comenzó a cargar al niño sobre sus hombros a medida que avanzaba la expedición.
  • York, el esclavo humorístico y digno de Clark desde la infancia. Era un hombre grande, un buen tirador, un buen cocinero y un buen nadador. Durante el viaje hacia el oeste, York llevaba un arma, y cazaba y funcionaba como un igual a los otros hombres de la expedición; los indios que se encontraron con la expedición estaban impresionados por el tamaño de York, su agilidad como bailarín y, sobre todo, por su piel negra. Sospechando que York tenía poderes espirituales, los Arikaras lo llamaron «Gran Medison» («pintura que no se desprende»).
  • El civil de todos los oficios, George Drouillard. Fue el mejor cazador, explorador, leñador e intérprete de la lengua de signos india de la expedición. Drouillard aportó gran habilidad, resistencia y juicio a la expedición en tiempos peligrosos. George Drouillard nació en el Canadá francés, hijo de Pierre Drouillard y madre shawnee.
  • El violinista tuerto, Cruzatte. Cruzatte fue reclutado por sus habilidades de navegación y su dominio de los idiomas francés y omaha, y su música tuvo un impacto directo en el éxito de la expedición: Sirvió como una herramienta de supervivencia crítica, tanto como una forma de entretenimiento y recreación para los miembros de la expedición como una forma de establecer confianza y buena voluntad con las naciones indígenas que los viajeros encontraron a lo largo del camino.
  • El perro de Lewis de Terranova, marinero. Los indios a veces se ofrecían a comprarlo, y en un momento dado, unos chinooks se lo robaron, y en un momento de furia Lewis lo detuvo todo y amenazó con quemar aldeas para recuperarlo. El perro grande mantenía a los toros búfalos y a los osos grizzly lejos del campamento. El marinero atrapó castores, ardillas y hasta un antílope, todos los cuales la expedición cocinó ansiosamente para la cena. Un perro de TerranovaAún en las épocas más hambrientas del camino, Seaman fue atendido, y cuando la expedición se redujo a comer perros que intercambiaron con los indios, Seaman nunca se convirtió en una cena.

Indios Americanos notables que Lewis y Clark encontraron

Muchas tribus nativas americanas dieron a la expedición de Lewis y Clark refugio, comida, transporte, guías, mapas, direcciones y consejos. Varios indígenas americanos también se destacan en sus esfuerzos por ayudar a los exploradores:

  • El sabio y orgulloso líder de Teton Sioux, Black Buffalo, que salvó la misión difundiendo las tensiones entre su gente y la expedición en la desembocadura del río Bad.
  • Compasivo Cameahwait, líder de una banda de Shoshones hambrientos, que retrasó una cacería de búfalos (aunque su gente necesitaba la carne para sobrevivir) para ayudar a los primeros hombres blancos que habían visto.
  • Alegre y sincero Twisted Hair, quien, con dos de sus hijos, ayudó a Clark a encontrar buena madera para hacer canoas.
  • La generosa Sheheke de la tribu Mandan, que acogió a los americanos durante el invierno, diciendo: «Si comemos, vosotros comeréis; si morimos de hambre, vosotros también moriréis de hambre».
  • Watkuweis, una anciana mujer de Nez Perce, que salvó a la expedición de la masacre diciéndole a su tribu que «no les haga daño».
  • Old Toby, un Shoshone, que los guió hacia el oeste a través de las Montañas Bitterroot (un subrango de las Montañas Rocosas).
  • Mujeres Shoshone desconocidas y desconocidas que ayudaron a transportar las maletas de la expedición.

Fechas clave de la expedición de Lewis y Clark

La expedición de Lewis y Clark (entonces conocida como la Expedición del Cuerpo de Descubrimiento), fue la primera exploración americana de lo que ahora es la parte occidental de los Estados Unidos. Lewis y Clark salieron de St. Louis, Missouri, en 1804 y fueron hasta la costa del Pacífico.

18 de enero de 1803

Thomas Jefferson envía una comunicación secreta al Congreso buscando autorización para la expedición. Se solicita una consignación de 2.500 dólares.

Abril de 1803

Napoleón ofrece vender el Territorio de Louisiana a los Estados Unidos.

Primavera 1803

Meriwether Lewis, elegido como comandante de la expedición, va a Filadelfia para estudiar botánica, zoología, medicina y navegación celeste con los científicos más destacados del país.

Lewis invita a William Clark a compartir el mando de la expedición, y Clark acepta.

4 y 5 de julio de 1803

Se anuncia la compra de Louisiana (por 15 millones de dólares), añadiendo 828.000 millas cuadradas a los Estados Unidos y casi duplicando el tamaño actual del país.

Lewis se va de Washington a Pittsburgh para supervisar la construcción de una quilla.

Verano de 1803

Lewis compra un perro de Terranova por $20 para llevar a la expedición.

Lewis toma el bote de quilla por el río Ohio, parando en Falls of the Ohio para recoger a Clark y a nueve reclutas.

Octubre de 1803

Lewis y Clark bajan por el río Ohio desde Clarksville, Indiana, con sus reclutas y con York, el esclavo de Clark desde la infancia.

Diciembre de 1803

Lewis y Clark establecen Camp Dubois (también conocido como Camp Wood) para el invierno en la orilla este del río Mississippi, donde reclutan y entrenan a más hombres.

10 de marzo de 1804

Lewis y Clark asisten a ceremonias en St. Louis que celebran la transferencia del Territorio de la parte alta de Louisiana de Francia a los Estados Unidos.

14 de mayo de 1804

Clark y la expedición partieron de Camp Dubois hacia St. Charles, Missouri.

21 de mayo de 1804

Lewis y una pequeña compañía salen a caballo de St. Louis, con destino a St. Charles.

Julio de 1804

La expedición marca la primera celebración del Día de la Independencia al oeste del Mississippi, cerca de la actual Atkinson, Kansas.

El soldado Alexander Willard es juzgado en consejo de guerra por haberse quedado dormido en servicio y es sentenciado a cuatro juegos de 100 latigazos.

3 de agosto de 1804

La expedición celebra su primera reunión y consejo con los indios occidentales, los Oto y Missouri.

20 de agosto de 1804

Cerca de Sioux City, Iowa, muere el sargento Charles Floyd, probablemente por la ruptura de un apéndice.

30 de agosto de 1804

La expedición tiene un consejo amistoso con Yankton Sioux cerca de la actual Yankton, Dakota del Sur.

25 de septiembre de 1804

Un enfrentamiento entre Teton Sioux y la expedición se produce después de que la tribu exige un peaje para continuar río arriba. El Líder Búfalo Negro calma la tensión.

24 de octubre de 1804

La expedición llega a los pueblos de Mandan e Hidatsa. Lewis y Clark deciden construir su segundo fuerte de invierno frente al pueblo principal de Mandan, a unas 50 millas al norte del actual Bismarck, Dakota del Norte.

4 de noviembre de 1804

Lewis y Clark contratan a Toussaint Charbonneau, comerciante de pieles franco-canadiense, como intérprete. Trae a Sacagawea, una de sus esposas y una futura madre adolescente que es una Shoshone que vive con los Hidatsa.

11 de febrero de 1805

Sacagawea da a luz a un niño, Jean Baptiste, con Lewis asistiendo el parto.

7 de abril de 1805

El gran bote de quilla y diez hombres son enviados río abajo, junto con especímenes de plantas y animales, mapas, informes y artefactos indios destinados al Presidente Jefferson.

El grupo permanente, que incluye a Sacagawea y a su bebé, reanudan el viaje hacia el oeste en dos piraguas (botes de madera de fondo plano) y seis canoas.

29 de abril de 1805

En la actual zona oriental de Montana, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército está aturdido por la abundancia de vida silvestre, incluyendo manadas de búfalos que suman decenas de miles de animales.

El Cuerpo se encuentra con su primer oso pardo, una especie desconocida para los primeros americanos.

3 de mayo de 1805

La expedición llega a los Acantilados Blancos del Río Missouri, cerca de la actual Big Sandy, Montana, y descrita como «vistas de la visión».

13 de junio de 1805

Lewis llega a las Grandes Cataratas del Missouri, el»mejor espectáculo que jamás haya visto». Se tarda un mes en portar alrededor de estas cataratas.

Finales de julio de 1805

La expedición llega a la cabecera (la salida oficial) del río Missouri. Sacagawea reconoce el lugar donde fue capturada por los Hidatsas cinco años antes.

12 de agosto de 1805

El envío a Jefferson llega a Washington, D.C.

Lewis sube al Paso Lemhi, en lo que ahora es la frontera Idaho-Montana. Espera ver una llanura y un río al otro lado de la cima, pero no encuentra nada más que montañas.

17 de agosto de 1805

Lewis encuentra a la tribu Shoshone y negocia por caballos. El líder shoshone, Cameahwait, resulta ser el hermano de Sacagawea. El lugar se llama Campamento Afortunado.

31 de agosto de 1805

La expedición sale de los Shoshones y se dirige al norte hacia las Montañas Bitterroot, guiada por un Shoshone al que Lewis y Clark llaman Old Toby.

11-22 de septiembre de 1805

La expedición asciende a las Montañas Bitterroot en lo que ahora es la mendiga de Idaho, viajando durante 11 días y casi muriéndose de hambre antes de emerger en el territorio de los nativos americanos de Nez Perce.

Finales de septiembre de 1805

Siguiendo el consejo de una anciana Nez Perce llamada Watkuweis, los Nez Perce deciden hacerse amigos y no matar al Cuerpo.

7 de octubre de 1805

En cinco canoas que construyen bajo la guía de los Nez Perce, la expedición se desplaza río abajo por el río Clearwater.

16 de octubre de 1805

La expedición llega al río Columbia, que está repleto de salmones.

7 de noviembre de 1805

A veinte millas del Océano Pacífico, Clark escribe «¡Ocian in View! O! the Joy.»

24 de noviembre de 1805

El Cuerpo de Descubrimiento, incluyendo a Sacagawea y York, votan sobre dónde pasar el invierno. La mayoría decide construir un fuerte en el lado sur del Columbia.

diciembre de 1805

Como campamento de invierno, los miembros de Corps construyen el Fuerte Clatsop (llamado así por la tribu local) que se encuentra cerca de la actual Astoria, Oregon.

4 de enero de 1806

En Washington, D.C., Jefferson da la bienvenida a una delegación de líderes de Missouri, Oto, Arikara y Yankton Sioux.

23 de marzo de 1806

El Cuerpo presenta el Fuerte Clatsop al líder del Clatsop, Coboway, y se dirigen a casa.

Mayo-finales de junio de 1806

La expedición espera en el país de Nez Perce a que la nieve se derrita en las montañas Bitterroot antes de intentar cruzar.

3 de julio de 1806

La expedición se divide en dos grupos, Clark llevando a un grupo por Yellowstone y Lewis en dirección a Great Falls y los tramos más septentrionales del río Marías.

25 de julio de 1806

Clark nombra una colina de arenisca en el río Yellowstone «Pompy’s Tower» en honor al apodo del hijo de Sacagawea, y Clark inscribe su nombre y la fecha en él. Este es ahora el sitio del Monumento Nacional del Pilar de Pompeyo en el centro de Montana.

26 y 27 de julio de 1806

Lewis y tres hombres acampan con algunos jóvenes Pies Negros y por la mañana, los Pies Negros intentan llevarse sus caballos y armas. En la pelea que sigue, dos Pies Negros mueren.

12 de agosto de 1806

La expedición está unida en el Missouri, río abajo de la desembocadura del río Yellowstone.

Mediados de agosto de 1806

La expedición regresa a las aldeas Mandan. Lewis y Clark se despiden de Sacagawea, Jean Baptiste y Charbonneau.

Principios de septiembre de 1806

Cubriendo 70 millas al día, la expedición atraviesa el país de Teton Sioux, deteniéndose sólo para intercambiar unas duras palabras con los nativos americanos que trataron de bloquearlos en el viaje hacia el oeste.

20 de septiembre de 1806

La expedición anima la vista de una vaca y llega a La Charette.

23 de septiembre de 1806

La expedición llega a St. Louis completando una caminata de dos años, 4 meses y 10 días.

11 de octubre de 1809

Meriwether Lewis se suicida en Grinder’s Stand, una posada al sur de Nashville, Tennessee.

20 de diciembre de 1812

Sacagawea muere en Fort Manuel, en la actual Dakota del Sur.

Fecha exacta desconocida, 1832

York muere de cólera (se cree), habiendo estado libre durante aproximadamente 15 años.

1 de septiembre de 1838

William Clark muere en la casa de su hijo mayor, Meriwether Lewis Clark.

Responder