Hoja de datos de Napoleón para tontos

El término de Guerras Napoleónicas, muy utilizado, implica que Napoleón fue el instigador de todas las campañas militares de la época. Esa no es toda la historia. Las guerras de este período fueron realmente sobre otras naciones de Europa tratando de derrocar primero a la Revolución Francesa y luego a Napoleón. Se formaron siete coaliciones para estos fines:

  • Primera Coalición (1792-1797): Austria, Gran Bretaña, España y Prusia estaban dentro o fuera de esta coalición contra la Francia revolucionaria. La coalición colapsó con el éxito del general Napoleón Bonaparte en Italia, que condujo al Tratado de Campo Formio. La batalla más importante fue probablemente la de Lodi (10 de mayo de 1796).
  • Segunda Coalición (1799-1802): Gran Bretaña, Austria y Rusia, que no estaban satisfechos con la expansión francesa, fueron los principales culpables. Napoleón estuvo en Egipto durante parte de este tiempo, ganando la Batalla de las Pirámides y estableciendo la egiptología moderna, pero se apresuró en 1799 y tomó el control de Francia como Primer Cónsul. Su campaña en Italia, sobre todo contra los austríacos, fue destacada por la Batalla de Marengo (14 de junio de 1800).
  • Tercera Coalición (1805): Temerosos de la expansión de Francia, Gran Bretaña, Austria y Rusia formaron la Tercera Coalición, pero Austria y Rusia fueron derrotados en la Batalla de Austerlitz (2 de diciembre de 1805). El tratado subsiguiente puso fin a las hostilidades durante un breve período de tiempo.
  • Cuarta Coalición (1806-1807): Rusia y Gran Bretaña seguían en guerra con Francia, y Prusia saltó a una nueva coalición. Pero los prusianos y los rusos fueron duramente golpeados en la Batalla de Friedland (14 de junio de 1807), poniendo fin efectivamente a las hostilidades.
  • Quinta Coalición (1809): Una vez más, los austriacos y los británicos (estos tipos no se rinden, ¿verdad?) unieron sus fuerzas para intentar echar a Napoleón de Francia. Y una vez más, Napoleón golpeó a los austriacos, esta vez en la Batalla de Wagram (5-6 de julio de 1809). Pero los británicos estaban actuando en España, y la letra estaba en la pared.
  • Sexta Coalición (1812-1814): Rusia traicionó a Napoleón, y las hostilidades resultantes llevaron a la invasión de Napoleón de Rusia y a la victoria en Borodino (7 de septiembre de 1812). Pero la retirada de Napoleón de Rusia abrió las compuertas, y uno a uno sus aliados se convirtieron en antiguos aliados y miembros de la Sexta Coalición. La derrota de Napoleón en la batalla de Leipzig (16-19 de octubre de 1813) selló su destino, y en 1814 fue exiliado de Francia (como emperador de Elba).
  • Séptima Coalición (1815): El regreso de Napoleón a Francia en marzo de 1815 para un segundo reinado como emperador (apodado los Cien Días para indicar su duración) hizo que todos sus viejos enemigos se unieran contra él, con la derrota final en Waterloo (18 de junio de 1815). Así fue para Napoleón, que fue exiliado a la isla de Santa Elena, donde murió el 5 de mayo de 1821.
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