Qué hacer cuando se le entregan documentos de reclamos menores

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Si usted es el demandado, es prudente leer todos los consejos dados al demandante, para que entienda cómo funciona el tribunal de reclamos menores. Saber en qué anda la oposición también puede darle algunas ideas sobre cómo defender su caso. Como mínimo, tenga en cuenta lo siguiente:

  • Regla #1: ¡Nunca ignore una citación y una queja!
  • Regla #2: No hay Regla #2. Y la Regla #1 se aplica a todos los procedimientos de la corte, no sólo a la corte de reclamos menores.

Los documentos legales pueden ser entregados a usted de varias maneras; usted puede recibir una citación y una queja a través de

  • Entrega en mano real
  • Entrega a una persona donde usted vive o trabaja
  • Colocarlos en la puerta del lugar donde vives
  • En el correo, el método de entrega más común en la corte de reclamos menores

La ley sólo requiere que el método utilizado para entregar los documentos es razonablemente probable que se los entregue a usted. No requiere verificación de que usted realmente recibió la queja o de que pensó que fue entregada de una manera razonable.

Ignorar una citación por su cuenta y riesgo

Si le entregan documentos legales, no los ignore.

No importa que nunca hayas oído de la persona que te demandó. No importa que nunca hayas tenido contacto con el demandante. No importa que no tengas idea de quién es el demandante.

No piense que usted puede decidir que debido a que los papeles no fueron entregados apropiadamente, usted puede ignorarlos. Sólo el tribunal puede determinar si la citación y la demanda se notificaron de conformidad con la ley.

En el momento en que reciba la citación y la queja, anote en algún lugar cómo la recibió y documente el evento en sus registros. Si surge el problema del servicio, sería útil que usted pueda demostrar que realmente estaba en Tombuctú en el momento en que el servidor de procesos afirma que ella le estaba entregando los papeles en su escalón delantero.

Debido a que los demandantes a veces esperan un tiempo antes de demandar, y la gente tiende a mudarse, si usted afirma que ya no vive en la dirección en la que el demandante alega que fue notificado, es útil que acuda al tribunal con una copia de su nuevo contrato de arrendamiento o una factura de servicios públicos que muestre dónde vivía realmente en la fecha del servicio.

Si usted ignora los documentos legales que recibe, se dictará un fallo por incomparecencia en su contra. Esto no es algo bueno. Puede estar en los registros de la corte por años, pero eventualmente usted se enterará de ello, y por lo general en el peor momento posible.

Usted va a pedir dinero prestado o a alquilar un apartamento y aparece un fallo en su informe de crédito. Su cuenta bancaria será restringida. Su salario será embargado. Luego tienes que correr por ahí tratando de resolver un caso que tiene varios años de antigüedad.

El rechazo de correo certificado no es una buena estrategia

La mayoría de los estados permiten que se entregue una citación para reclamos menores y una queja por correo. Una citación por lo general llega por correo certificado con acuse de recibo o por algún otro método que requiera que usted firme por ella.

No piense que puede evitar lidiar con una citación si no la acepta. El correo certificado no reclamado a menudo no es devuelto a la corte hasta algún tiempo después de la fecha programada para la comparecencia en la corte. Así que si usted no recoge el correo certificado, es posible que la corte escuche el caso sin que usted esté allí para contar su versión de la historia, y se dictará un fallo por falta de comparecencia en su contra.

No reclamado significa que se intentó el servicio y usted nunca se puso en contacto con la oficina de correos para recoger el correo. La falta de entrega o anotaciones similares significa que el demandante no tenía una dirección exacta y por lo tanto era imposible que usted recibiera la notificación.

Cómo leer los documentos del demandante

Los documentos utilizados en una demanda se denominan escritos procesales. Cada demanda comienza con dos alegatos: la citación y la demanda:

  • La citación es el aviso que emite el tribunal; no viene directamente de la persona que lo demanda. Básicamente dice:»Estás siendo demandado». La citación le dice cuándo tiene que responder y cómo tiene que hacerlo, ya sea en persona o por escrito. Si usted no entiende qué hacer, lo mejor que puede hacer es presentarse en la corte tan pronto como reciba la citación y preguntarle al secretario qué tiene que hacer o pasar por el centro de ayuda si su corte tiene uno. Usted tiene que presentar su respuesta ante el tribunal en una fecha en particular o presentarse en la corte en una fecha en particular y presentar su respuesta ante el tribunal en el juicio.
  • La demanda es la declaración de la demandante de por qué lo está demandando. En los casos de reclamos menores, debe ser corta, por lo general una sola oración, pero lo suficientemente específica para que usted se prepare para responder a ella.

Liquidación

Si le entregan una citación, su primera reacción puede ser romperla, lo cual usted sabe que no debe hacer. Una segunda opción puede ser afeitarse la cabeza, empezar a usar una nariz y anteojos Groucho, y salir de la ciudad en un tren de carga, pero esto tampoco es prudente. Una tercera opción igualmente imprudente es irrumpir en la oficina del secretario y amenazar con entregarle la citación una carta a la vez.

Una alternativa más sensata es llamar al demandante, resolver el problema fuera de la corte y regresar a su vida normal. Llegar a un acuerdo significa tratar de resolver el asunto amigablemente sin ir a la corte.

Escríbelo! No es que no deban confiar el uno en el otro para que actúen de buena fe, pero al escribirlo todo, ambos saben lo que han acordado, cuándo se van a hacer las cosas y quién paga por qué.

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