Seis mitos sobre Bitcoin-Blockchain

La tecnología Blockchain no sólo tiene ventajas, sino también desventajas, aquí un breve resumen de esto. He oído en varias ocasiones que la cadena de bloques es muy guay, es un gran avance y el futuro pertenece a la tecnología. Desafortunadamente, algunas implementaciones no son tan ejemplares.

Este artículo trata de una variante de cadena de bloques utilizada por Bitcoin. Sin embargo, hay otras variaciones de la tecnología de cadena de bloques que ya han eliminado las desventajas de su predecesor Bitcoin. La cadena de bloques se basa generalmente en los mismos principios.

Una moneda revolucionaria

Creo que esa moneda como criptorregión es revolucionaria. Desgraciadamente, a menudo se utiliza en actividades ilegales, que yo, como experto en seguridad, no puedo aceptar. Si usted considera a Bitcoin como una tecnología pura, es un gran avance.

Todos los componentes del protocolo Bitcoin y la idea de su funcionalidad ya eran conocidos antes de 2009. Por primera vez, sin embargo, los autores de Bitcoin han logrado agrupar y hacer que todo esto funcione. A lo largo de estos ocho años, Bitcoin sólo ha encontrado una gran vulnerabilidad: un atacante ha conseguido ganar 92 millones de bitcoins en una cuenta. Para anular esta operación, el sistema completo tuvo que anularse un día. Sin embargo, un punto débil en un plazo de ocho años es un resultado muy bueno.

Los fundadores de Bitcoin tenían una tarea: el sistema debería funcionar, aunque no hay una instancia central y ninguno de los participantes confía en los demás. Lo han logrado, pero con reducciones significativas de la eficiencia.

No quiero desacreditar a Bitcoin y Blockchain con este artículo. Se trata de tecnologías muy útiles que sin duda todavía se utilizan en otros ámbitos. Dado que Bitcoin tiene una gran demanda, las ventajas se describen casi exclusivamente, aunque tiene sus desventajas. En aras de la exhaustividad, también me ocuparé de las desventajas.

Mito 1: La cadena de bloques es una enorme computadora distribuida

La cadena de bloques puede convertirse en un medio efectivo, directo y natural de coordinar toda la actividad humana y matemática.

Si no se trató directamente con los principios de la cadena de bloques (implementada en Bitcoin) pero sólo se leyeron las opiniones, se podría tener la impresión de que la cadena de bloques es una especie de red virtual de ordenadores, donde cada ordenador de esta red hace su propia tarea, lo que contribuye a algo más grande.

Sin embargo, esta impresión es errónea. Cada nodo de un grafo realiza las mismas tareas:

  1. Todos verifican las mismas transacciones de acuerdo con las mismas reglas.
  2. Introduzca la misma información en la cadena de bloques.
  3. Guarde el mismo historial de transacciones para todos los ordenadores.

Mito 2: La cadena de bloques es infinita

Se cree que todo lo que ya está en él se almacena para la eternidad…

Como ya se ha señalado en el punto 1, cada participante activo de la red guarda el historial completo de todas las transacciones. En Bitcoin, la cadena de bloques tiene actualmente unos 100 GB de datos. Los portátiles baratos o los teléfonos inteligentes modernos tienen tanta memoria. Cuantas más transacciones se ejecuten en la red Bitcoin, más rápido crecerán los requisitos de memoria. Sin embargo, el tamaño de la cadena de bloques está creciendo exponencialmente: la memoria requerida ha crecido a la mitad durante un año.

La red Bitcoin es un ejemplo moderado. Su competidor, Ethereum, tiene dos años de existencia y necesita unos 200 GB de memoria de sus usuarios. Con el desarrollo de almacenamiento actual, esto significa que la cadena de bloques puede seguir creciendo durante unos diez años. Sin embargo, en algún momento, el crecimiento de la cadena de bloques superará a las SSD convencionales en tamaño.

Además del tamaño de una cadena de bloques también hay un problema con la descarga. Si usted quería instalar una billetera local en su computadora, usted sabe el problema – no hay pagos u otras transacciones son posibles hasta que toda la cadena de bloques se descarga y se comprueba. Con los tamaños actuales esto puede tardar varios días.

Por supuesto, la pregunta es si no se puede guardar la cadena de bloques en un nodo de red común si los datos son los mismos de todos modos. Esto se puede hacer – pero una infraestructura plana y de derechos iguales se convierte en el sistema cliente-servidor familiar con los problemas habituales: la confianza en los operadores de este servidor. El sentido y el propósito del Bitcoin – “no confíes en nadie porque tienes los datos” – se pierde.

De hecho, ahora hay dos tipos de usuarios de Bitcoin: los denominados fanáticos que descargan todos los datos de la cadena de bloques, y las personas normales que ponen su billetera en el servidor y no les importa exactamente cómo funciona Bitcoin.

Mito 3: La cadena de bloques es eficiente y escalable, las monedas tradicionales se extinguirán

Si cada nodo de la red realiza las mismas tareas, la velocidad de toda la red es igual a la velocidad de un solo nodo. Esto equivale actualmente a 7 transacciones por segundo en Bitcoin – para todos los participantes.

Además, las nuevas transacciones se introducen en la cadena de bloques de Bitcoin cada diez minutos. Sin embargo, con Bitcoin usted tiene que esperar cincuenta minutos adicionales después de una nueva entrada, porque los datos se reajustan de vez en cuando sin ninguna razón aparente. Imagine esperar una hora en una tienda para que su chicle llegue a la tienda.

En las dimensiones globales, ya parece poco realista que el número de usuarios activos de Bitcoin pueda incrementarse considerablemente en un futuro previsible. Cada milésima persona utiliza el Bitcoin en todo el mundo. Con tales velocidades de transacción, será difícil atraer a más usuarios. En comparación, Visa procesa miles de transacciones por segundo. La empresa puede aumentar este número aún más si es necesario.

Si las monedas normales alguna vez desaparecen, no es porque estén siendo reemplazadas por soluciones de cadena de bloques.

Mito 4: Bitcoin-Miner garantiza la seguridad de la red

Es posible que haya oído hablar de las grandes granjas mineras que no están haciendo otra cosa que crear los nuevos bloques en la cadena de bloques. Hacen esto con la potencia de computación de sus ordenadores – es decir, cambian un bloque hasta que la suma de comprobación de este bloque coincide con una suma de comprobación existente. Después de que el bloque se inscribe en la cadena de bloques, el minero recibe una cierta cantidad de crédito a Bitcoins, el juego puede comenzar de nuevo. La minería también asegura que un cambio en la historia financiera tome el mismo tiempo que la inversión de esta historia financiera.

Bitcoin-Blockchain, por ejemplo, utiliza alrededor de $975,000 por día para la electricidad. Por no mencionar el costoso hardware que se utiliza sólo para estos fines.

Los optimistas de Blockchain afirman que los mineros no hacen ningún trabajo innecesario, sino que garantizan la seguridad y estabilidad de toda la red Bitcoin. Es cierto, pero el problema es que el Bitcoin de Miner protege contra los otros mineros. El principio de cadena de bloques, que también se basa en el bitcoin, tiene un “riesgo de ataque del 51 por ciento”. El ataque del 51 por ciento puede ocurrir cuando alguien controla más de la mitad de toda la red. El atacante puede crear su propio historial financiero en la cadena de bloques, asignándose más bitcoins o borrando todas las transacciones de bitcoin a otros usuarios. Una vez que publica esta historia alternativa, es aceptada por todos los demás participantes de la red. Esto hace posible que aquellos que controlan más de la mitad de la red puedan gastar sus recursos varias veces. Con las monedas convencionales y los métodos de pago, esto es imposible.

Con los precios actuales de Bitcoin es extremadamente lucrativo minar nuevos Bitcoins. Mientras este sea el caso, los muchos mineros apoyan la estabilidad. Por ejemplo, una vez que la electricidad se vuelve más cara y muchos mineros salen, esto puede llevar a las transacciones masivas “duplicadas”.

Mito 5: La cadena de bloques es descentralizada, por lo tanto indestructible

Debido a que la cadena de bloqueo se mantiene en cada nodo de la red, los servicios de seguridad o las autoridades gubernamentales no pueden dañar la red porque no hay un punto central de ataque. Sin embargo, esto es una ilusión, al menos con bitcoin. Casi todos los mineros independientes se organizan en las denominadas piscinas, una especie de cártel, y dividen el trabajo, pero también los beneficios. El cálculo es sencillo: antes de introducir un bloque individual en la cadena de bloques, hay que invertir mucho tiempo y recursos. Preferiría compartir las tareas en un grupo más grande, pero siempre tiene un ingreso.

Actualmente hay alrededor de 20 piletas más grandes para la extracción de bitcoin, cuatro de las cuales controlan más del 50 por ciento de todas las capacidades. Esto significa que basta con controlar estos cuatro consorcios para publicar nuevos historiales de transacciones y emitir sus propias monedas de bits más de una vez.

En cuanto a la distribución por países, la situación es aún más grave: la mayoría de las grandes piscinas se encuentran en un solo país, China, lo que facilita aún más el ataque a Bitcoin.

Mito 6: La seudonimización y la apertura de la cadena de bloques es una ventaja

La cadena de bloqueo está abierta, cualquiera puede rastrear cualquier transacción. Esto significa que Bitcoin en su implementación de la cadena de bloques no tiene ningún anonimato, sino un seudónimo. Por ejemplo, si un atacante de Ransomware chantajea a Bitcoins de su víctima, todo el mundo sabe que esta billetera pertenece a un criminal. Como cualquiera puede rastrear las transacciones de esta billetera, el criminal no puede gastar fácilmente las monedas chantajeadas porque una vez que da su verdadera identidad, puede ser arrestado. Casi todos los cambios para el intercambio de bitcoins por una moneda convencional requieren una confirmación de identidad.

Por eso, los delincuentes suelen recurrir a los servicios de la llamada mezcladora. Acepta bitcoins adquiridos por medios dudosos y los mezcla con una gran cantidad de bitcoins limpios. Debido a la gran cantidad de datos, es difícil rastrear las dudosas monedas de bits individuales. Esto es algo parecido a la forma en que funciona el lavado de dinero digital. El mezclador retiene una cierta cantidad de comisión por ello.

Pero incluso para los usuarios normales, la seudonimización puede ocasionar problemas. Por ejemplo, si le transfieres unas monedas a tu madre. Los datos de su billetera le dirán entonces cuántas monedas de oro ha tenido en un momento dado y en qué las gastó. Esto funciona para cada transacción individual: su contraparte no sólo puede hacer un seguimiento de su historial financiero en el pasado, sino también verlo en el futuro.

Si esta apertura a los usuarios privados es un problema moral, a veces puede significar la quiebra de las empresas: los competidores saben qué proveedores, qué clientes tiene la empresa, cuánto hay en la cuenta.

Conclusiones finales

Actualmente, hay informes casi exclusivamente eufóricos sobre Bitcoin y la tecnología Blockchain. Sin embargo, estas tecnologías también tienen sus desventajas, que no se presentan en la prensa.

Así que, la próxima vez que alguien te diga que la invención de la cadena de bloques es la misma que la invención de Internet, te opondrás a ella con gran escepticismo.

 

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